La renaissance de Toulon, destination 4 saisons

Reportage et photos de Marie-Françoise Souchet

Une ville attractive, chaleureuse, culturelle, gourmande, nature, sportive, secrète…A seulement 3h50 de train où 1h10 d’avion de Paris, la Métropole Toulon Provence Méditerranée nous attend sous un ciel bleu azur. Chacun y trouvera de quoi se faire plaisir, se divertir, se cultiver, pratiquer des loisirs nautiques, profiter de ses plages et criques, régaler ses papilles de bons plats régionaux. Sachez la découvrir à votre rythme et à l’occasion de ses festivals et expositions comme la Design Parade dédiée à l’architecture intérieure.

La secrète Anse Méjean

Ville de contrastes, Toulon « capitale du Var », base navale, aujourd’hui le plus grand port militaire d’Europe, mérite qu’on s’y arrête. Elle bénéficie d’un renouveau culturel, commercial et social à la fois. Prendre son temps pour découvrir la rénovation de ses anciens quartiers, la convivialité de ses Halles réhabilitées, sa rade la plus belle d’Europe, ses musées qui nous plongent dans son histoire, le Musée d’Art (MAT) et ses collections exceptionnelles, le « petit port » du Mourillon avec ses cabanons et terrains de pétanque, emblème de l’art de vivre à la provençale, ses petites plages bordées de restaurants et ses anses secrètes.

Chalucet Toulon, le nouveau quartier de la créativité et de la connaissance est propice à la rencontre

entre populations et générations. Jardin Alexandre 1er, Médiathèque, Ecole de commerce, d’architecture, Ecole d’art et de design et autres espaces partagés pour étudiants et entreprises du numérique : un quartier innovant valorisant reconversion urbaine, valorisation du patrimoine culturel, enseignement supérieur et nouvelles technologies : ouvert à tous !

Dès l’arrivée à Toulon, son intense lumière nous enveloppe, et sa douceur de vivre promet de belles expériences à vivre en Cœur de ville : emprunter les ruelles typiques qui conduisent vers les petites places aux fontaines rafraîchissantes et à d’accueillantes terrasses ombragées pour boire un verre ou se restaurer. Sous les platanes centenaires, vous apprécierez un Café Maurice (la renaissance d’une illustre Maison célèbre des années 30 à 80 que l’arrière-arrière-petit-fils du fondateur a relancé).

Levez les yeux sur les murs ornés de peintures géantes : clin d’œil à Raimu, acteur célèbre de la Trilogie de Pagnol, né au n°6 de la rue Anatole France, qui vous apparaîtra place du Théâtre ainsi que la « Partie de Cartes », place Raimu, où on se plaît à se faire photographier en s’asseyant sur les deux chaises libres face à César et Panisse.

 

Laissez-vous emporter par l’ambiance colorée des beaux légumes et fruits avec en prime l’accent de Provence du marché Cours Lafayette chanté par Gilbert Bécaud (natif de Toulon). C’est là que vous goûterez une « cade », galette à base de farine de pois chiches et d’huile d’olive cuite au feu de bois.

Il fait bon flâner dans le Quartier des Arts repensé : galeries, artisans, espaces de co-working, petitsrestos sympas, coffee shops et bars en vogue.

Ruelle Quartier des Arts

Soirées à thème et concerts sur la place de l’Equerre où le restaurant du même nom propose un menu bistronomique copieux.

Envie d’un beau spectacle pour vos soirées ? Pensez au Théâtre Liberté dirigé par Charles Berling et à l’Opéra de style Napoléon III richement habillé de rouge et or, peintures, stucs et bronzes, réputé pour son acoustique.

Vos enfants rechignent à marcher ? Des personnes handicapées parmi vous ? Des poussettes d’enfants ? Toulon est la ville du premier réseau de bateaux-bus de France, avec places aménagées. Pour une somme modique, vous allez partout, y compris prendre le téléphérique du Mont-Faron, incontournable visite pour admirer à 584 m d’altitude la ville et sa rade, l’étendue de la côte, visiter le Mémorial du Débarquement et de la Libération en Provence, visiter le zoo d’élevage de félins, emprunter les chemins de randonnée bien balisés.

Téléphérique du Mont-Faron

 

Pour comprendre Toulon, rien de tel que de l’aborder par la mer ! Embarquez pour une croisière commentée d’une heure qui permet d’approcher les bâtiments de l’Arsenal, les Forts de l’Eguillette et Balaguier, la Tour Royale, et voir de près les navires militaires à quai dont le porte-avions Charles de Gaulle, et plus loin les parcs à moules de la baie du Lazaret, et la presqu’île de Saint-Mandrier.

A compléter par une visite au Musée National de la Marine qui réunit maquettes, figures de proue, vaisseaux et galères qui illustrent la glorieuse histoire maritime de Toulon. Très appréciée aussi des enfants !

A toute heure, rejoignez en couple, avec des amis, les nouvelles Halles de Toulon « Biltoki » qui signifie « l’endroit qui rassemble » en basque. Ce concept convivial est très tendance dans le Sud. Imaginez un grand marché couvert aux nombreux stands gourmands qui mêlent tradition et modernité en gastronomie. Produits locaux, de saison pour tous les palais : primeur, boulanger, boucher, volailler, rôtisserie, poissonnier, écailler, fromager, caviste, charcuterie corse, épicerie fine, conserverie…L’endroit où satisfaire ses envies à l’instant T : un café, un peu de truffe, quelques coquillages, des huîtres, des oursins…Pour prendre de la hauteur, montez jusqu’au toit-terrasse pour un apéritif ou une salade.

Les Halles BILTOKI

TOULON la sportive : au cœur de cette ville passionnée, vous ne pouvez manquer Mayol, le mythique stade toulonnais qui accueille les grands rendez-vous du Rugby Club Toulonnais dont le cri de ralliement est le nom moins célèbre « Pilou Pilou ». Il se visite aussi avec un guide. Mais d’où vient ce nom ? de Félix Mayol, père de plus de 500 refrains joyeux dont le célèbre « Viens Poupoule », le sympathique mélodiste a légué en 1920 à la Ville un stade et offert à l’équipe son emblème porte-bonheur : le muguet.

Au printemps, on oublie la baignade, l’eau étant à 13°, on privilégie une grande balade à pied sur le sentier du littoral ou les plages pour s’aérer et s’émerveiller des paysages et du charme des cabanons de pêcheurs des anses Méjean et Magaud. Sur votre chemin, une pause déjeuner, les pieds dans l’eau, sera la bienvenue.

Port Méjean

Les Sablettes

Si vous cherchez un lieu de villégiature pour vos vacances, embarquez sur le bateau-bus qui, en 25 mn, vous dépose aux Sablettes à la Seyne-sur-Mer, face à la rade de Toulon. Cette station balnéaire doit son nom à ses grandes plages de sable fin. Activités nautiques, randonnées, VTT, équitation : c’est là où profiter des bienfaits de la mer et de la nature. Reconnectez-vous dans les forêts préservées du Cap Sicié et marchez sur le littoral sauvegardé, un lieu apaisant qui vous délivre de splendides panoramas. Vous dégusterez les huîtres et moules rouges de la baie de Tamaris connue aussi pour l’élevage de dorades et loups.

Vue du Cap Sicié, les Sablettes

Pour décontracter les muscles après l’effort, vous aurez réservé un soin au Spa Nuxe du Grand Hôtel des Sablettes-Plage. J’ai choisi le soin Sérénité : inspiré du shiatsu et techniques coréennes, il libère des contractions nerveuses. L’esthéticienne masse au rythme de la musique de vagues diffusée dans la cabine, ce qui favorise la détente. A l’aide de sphères de cristal chaudes, elle vient à bout des dernières tensions. Auparavant, vous aurez profité de la piscine intérieure chauffée, du jacuzzi ou du hammam.

Grand Hôtel des Sablettes-Plage, 3 restaurants dont un gastronomique, piscine, événements. Un fleuron de Curio Collection by Hilton.

www.ghsplage.com

Où se restaurer

Le BEAM ! le restaurant atypique du Télégraphe : un nouveau lieu culturel, avec soirées festives, cinéma et ateliers invitant à expérimenter. Le Chef a voulu une ambiance auberge urbaine et une alimentation santé. Pas de menu, pas de carte, il vient vers vous expliquer son concept et ses choix du jour. Il veut juste savoir si vous souffrez d’allergies. Il a déjà élaboré ses plats selon les arrivages de ses producteurs. Vous êtes assuré de déguster les meilleurs produits locaux cuisinés sainement, du végétal, des poissons, du bio à 99%, et d’aller de surprise en émerveillement. Qu’il fait bon de se laisser porter et de réjouir ses papilles !

www.restaurant.letelegraphe.org

L’EQUERRE restaurant bistronomique de l’Eautel Toulon Port, hôtel offrant une belle vue sur la Méditerranée, situé dans le Quartier des Arts. Il se déploie sous une verrière du XIXème restaurée à l’identique et attribuée aux Ateliers Eiffel, offrant un véritable puits de lumière. Son décor marin contemporain évoque l’eau et son lien historique avec la ville. Des recettes méditerranéennes et du terroir copieuses et soigneusement élaborées à savoure, servies en intérieur ou en terrasse ombragée. Espace bien-être en rooftop privatisable avec petit bassin extérieur, cabine de soin.

https://leautel-toulon.com

www.ehotels-lyon.com

Trattoria MANOFICA sur le port. On remarque la décoration accueillante et les serveurs souriants : produits italiens sur le comptoir, élégante machine à café qui trône sur le comptoir, au fond l’énorme four à pizza en cuivre, la cuisine ouverte où la brigade s’active, et la vue mer. La pâte à pizza surprend car elle est soufflée : secret de chef qui se distingue dans des concours. Pâtes rondes de Naples aux palourdes, gambas, petits poulpes, calamar, moules pour la Calamarata. La pizza Manofica à la crème de truffe. La Pistacchio aux éclats de pistache, mortadelle, ricotta. La Saltimbocca alla Romana (escalope de veau panée mozzarella di Bufala, crème de Parmigiano, sauge). Un grand choix et l’ambiance joyeuse !

https://facebook.com/manoficatrattoria

L’ESCALE, Beach Restaurant dans l’anse Méjean. Imaginez une terrasse les pieds dans l’eau, le bruit des vagues : un cadre reposant et idyllique sous les canisses. Pour y accéder : privilégiez une marche sur la plage pour vous mettre en appétit car les plats sont copieux, servis en poêle pour certains. Poissons grillés, dorades, loups, linguines aux filets de rougets et palourdes, daube de poulpe… savamment préparés avec légumes variés, herbes et épices. Ne manquez pas un des desserts maison choisi sur la carte des 7 péchés capitaux. Service chaleureux et rapide. Pensez à réserver. Facebook l’Escale Toulon.

LE CANNIER, poissons et fruits de mer sur plage ! ce restaurant propose une cuisine raffinée avec des plats typiques comme l’aïoli, la daube de poulpe, des huîtres au combawa et noisettes, des fritures, des soles et dorades, accompagnées de ratatouille. Une belle terrasse dégagée pour un moment magique sur le sable fin des Sablettes avec en toile de fond les célèbres rochers jumeaux en forme de pain de sucre des « Deux Frères ». https://www.lecannier.com

Plus d’infos

www.visitvar.fr

www.toulontourisme.com

www.tourisme-ouestvar.com

www.tourismeprovencemediterranee.com

 

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