Je suis complètement maboule d’Istanbul

Peuplée de 17 millions d’âmes dans un pays de 777 000 km2, campée entre deux continents, Asie et Europe, baignée par la lumière éternelle du Bosphore, Istanbul n’a pas son égale dans le monde.

Attachante, authentique et turbulente capitale historique
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Son look, sa culture, ses monuments, sa joie de vivre étonnent.  Exit … monotonie et tristesse !

Gorgée de paradoxes et de contrastes, Istanbul est une destination de tourisme d’affaires privilégiée. Des strates de civilisations millénaires l’ont forgée.  Cela lui donne une force et une allure conquérante. Elle booste l’énergie et donne le tonus pour entreprendre.

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La langue reste cependant une barrière. Cette langue agglutinante dont les sonorités apparentées au Hongrois, au Finlandais sont difficiles à capter. Mais aujourd’hui de nombreux Stanbuliotes maîtrisent Français et Anglais. Leur hospitalité généreuse exprime la joie à aider les visiteurs égarés à tracer leur chemin.

La ville d’origine de la tulipe, fleur envoyée au 17ème siècle en Hollande qui a su la faire fructifier, est une intéressante destination en tourisme d’affaires.  Et l’on peut aisément   prolonger son séjour, à titre personnel, sous forme d’évasion…  Un City Break par exemple.

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Culture, Good food et Fun : l ennui ne sera pas du voyage

La compagnie nationale Turkish Airlines déploie généreusement ses ailes sur Istanbul et propose des fréquences de vols, une qualité de service et des prix confortables.

Destination autrefois prisée par les Français, aujourd’hui un tantinet boudé, l’ex-Constantinople n’a pourtant rien à envier aux capitales européennes. Ses atouts, son charme, sa singularité font de cette destination un marché prometteur en tourisme d’affaires.

 Petite Balade inspirée…

Istanbul. Une Funky Town. Cosmopolite, bruissante, fiévreuse

 Avant de partir, relire Fantôme d’Orient ou Aziyadé de Pierre Loti, écrivain, officier de marine, aventurier, et turcophile convaincu. Il y a séjourné comme attaché militaire au 19ème siècle. Pierre Loti a su montrer son attachement à cette ville, Ses descriptions du Bosphore, ses deux rives asiatique et européenne, sa double culture orientale et occidentale.  La richesse spirituelle de ses deux traditions.  La Corne d’Or et ses caïques. Tout cela l’inspire et nous inspire.

Café Pierre Loti/D.Marche©

Le Café Pierre Loti dans le quartier tranquille d’Eyüp invite le chaland à le retrouver pour boire un Raki ou un café turc.

Le lycée Français porte toujours son nom.

Les 38 quartiers de la mégapole stambuliote, tous différents, populaires ou chics, fonctionnent comme des villages avec chacun une singularité.

Dans le quartier de Galatasaray, on apprécie d’arpenter la turbulente rue piétonne Istiklal, ancienne rue Pera.  Son tramway ancestral folklorique est à emprunter même s’il est plein à craquer.

En contrebas de cette rue bouillonnante, se tient la Place Taksim. Place peu glamour, elle mériterait d’être « revampée ». Mais ce lieu est tellement mythique et emblématique des rassemblements divers ! Un petit air de cousinage avec la place de la République à Paris.

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Le soir dans ces quartiers remuants et animés, le fun prend le relais de l’activité économique du jour. Place aux brouhahas branchés.

Un Istanbul cocasse ?  De nombreux chats et chiens errants, vaccinés, bien nourris et respectés, sont citoyens de la ville et vous accompagnent dans vos déambulations.

Une ville pleine de contrastes. Elle peut être tranquille, apaisante, élégante aussi, car certains quartiers sont des havres de paix.

Une destination « premium » pour le tourisme d’affaires

Nombreux Centres de Congrès, très bien situés. Certains sont établis dans de grands établissements hôteliers avec piscines.

Grandes salles de réunion au Centre de Congrès Halic sur la Corne d’Or, et au Centre de Congrès Lufti Kirdar proche de la Place Taksim. Ce dernier a l’avantage d’être voisin de l’Hôtel Hilton Istanbul Bosphorus 5 étoiles, avec piscine extérieure. Le Grand Cevahir Hôtel 5 étoiles, légèrement en périphérie du centre, à 5 km de la Place Taksim offre également de grandes salles de séminaires et même une salle de spectacles.

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Aujourd’hui Istanbul, ville moderne et accueillante, est correctement desservie en métro, tram, et bus mais ils sont souvent bondés. Le taxi est encore à privilégier.

Liaisons aisées entre les deux continents Europe/Asie par d’élégants ponts suspendus.

Lors d’un Break, ou d’un City Break, ne pas faire l’impasse sur...

Des pépites patrimoniales incontournables

Istanbul raconte une longue histoire

Des siècles de civilisation l’ont édifiée

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Parmi les 36 sultans du règne ottoman, Soliman le Magnifique est celui qui a  profondément marqué de son emprunte la Sublime Porte. Il a régné 46 ans. Le règne le plus long.  Il a fait de sa capitale un brillant foyer artistique.

Il faut flâner à pied dans toute la Corne d’Or, autrefois polluée. Elle va être transformée en un immense lieu de culture, un inédit espace culturel. Ambition de la ville plébiscitée par la population.

Capitale européenne de la culture en 2010, Istanbul est dépaysante.

Aller se perdre au Grand Bazar ! Il date du 15ème siècle.  4200 boutiques,

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petits ateliers de confection joaillière, de cuir, tapis. D’excellents artisans montrent leur savoir-faire de créateurs et confectionnent à votre demande l’objet du désir.

On y trouve de superbes pipes en écume de mer, de curieuses boites en os de chameau, de somptueux bijoux arméniens et une grande profusion d’épices. C’est là qu’il faut acheter le safran, « l’épice de la joie », de la meilleure qualité possible. Également les fruits secs, les noix, les iconiques loukoums…et tous ces Turkish Delights dont un thé parfumé baptisé « Aphrodisiac for the Sultan ».

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On peut s’y perdre.  Certains lieux de rendez-vous fonctionnent comme de véritables repères :   la Porte 7, la fontaine en marbre, le Grand Café.

Les Citernes souterraines dont la Citerne Basilique et la Citerne 4. Elles étaient gardées secrètes aux 5ème et 6ème siècle car la ville manquait d’eau douce. Il fallait qu’elles soient souterraines en cas d’attaque. Les poissons arrivant jusqu’ici dans leurs entrailles on pouvait utiliser l’eau sans danger. La Citerne Basilique est en travaux.  La Citerne 4 est aussi spectaculaire avec ses 32 différentes colonnes de marbre de 8 mètres de hauteur. Elle alimentait une quarantaine de fontaines. Expositions d’œuvres d’art contemporain dans l’eau  des bassins.

La ville aux 3000 mosquées et minarets impressionne.

Une Mosquée au pied du pont suspendu/D.Marche

La Mosquée Bleue et ses faïences bleues (en travaux), Sainte-Sophie construite par l’Empereur Justinien au 6ème siècle a servi d’église pendant 916 ans.  La conquête d’Istanbul par le Sultan Mehmet en 1453, l’a convertie en mosquée. Enrichie d’élégants décors islamiques, de fontaines d’ablution, elle est ouverte aux visiteurs depuis 1935.  Sa lourde coupole aux 12 couleurs différentes de marbre de Marmara reste une prouesse architecturale.

Sainte-Sophie est un véritable musée des mosaïques byzantines.

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Relativement bien conservées. Elles avaient été badigeonnées d’un enduit mural par les Turcs lors de la reconquête. Au cours des siècles, l’humidité et les tremblements de terre ont cependant fait chuter les mosaïques de la galerie supérieure.

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Jésus dans sa mandorle entourée de Marie et Saint-Jean, mosaïque des 11ème et 13ème siècle, est   la mieux conservée et la plus admirée.

Le Musée Archéologique vient d’ouvrir en septembre dernier. Il vaut la visite.

On admire le sarcophage « dit » d’Alexandre le Grand découvert au Liban. Marbre sculpté en relief par de talentueux artistes, il relate un combat entre Grecs et Perses.

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Le musée est riche de 45 000 tablettes en terre cuite en écriture cunéiforme.  Le Traité de Paix de Kadesh mettant fin à la guerre de Kadesh entre le Égyptiens et les Hittites, est une perle rare.

Prestigieux Palais Topkapi, résidence des Sultans pendant 400 ans.  La salle des Trésors présente le fameux poignard en émeraudes qui a attiré tant de convoitises.  Bibliothèque   imposantes cuisines, salle des circoncisions, salle des ambassadeurs… tout est faste et gloire.

Croisière enchanteresse sur le Bosphore

Phare emblématique : entrée du Bosphore/D.marche©

Un séjour d’affaires, un congrès, un séminaire, un workshop ne peuvent se clôturer sans réunir les participants pour une croisière sur le majestueux Bosphore.

C’est un rituel indémodable.

 Privilégiez 2 heures de balade dans un bateau tout confort                             

Il y a tant à voir le long de ce détroit naturel de 36 km.  Ses ponts suspendus, ses magnifiques « Yalis », demeures historiques aux façades en bois dont il reste encore quelques maisons historiques ayant résisté aux tremblements de terre.

Nombreux palais abritant écoles d’art et universités. Étonnante forteresse du sultan Mehmet. On longe les Îles des Princes byzantins où paraît-il les voitures sont encore bannies.

La ville vue du Bosphore fait rêver et invite à s’y prélasser.

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Quitter le navire en fin d’après-midi pour profiter du coucher du soleil sur

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la Corne d’Or, jeter un clin d’œil à l’ancienne gare de l’Orient Express, déguster une boisson chaude et revigorante, le « Salep », à base de lait, de tubercules d’orchidées moulus et de cannelle.

De nombreux vendeurs de rue avec chariot et gobelets se feront une joie de vous le faire découvrir.

Traîner le soir… lorsque Istanbul s’encanaille. De bodega en restaurant   dans le quartier de Beyoglu, l’un des quartiers les plus animés de la ville, de jour comme de nuits.  Restaurants, Cafés, Night clubs s’embrasent. Place à l’ambiance joyeuse et festive.  A la pointe de la Corne d’Or, la fière statue d’Atatürk, le regard posté vers le futur.  Tout un symbole.

Restaurants, Cafés, Night clubs s’embrasent/ D.Marche©

 

Istanbul, capitale gourmande, bistronomique et … gastronomique

L’excellence gastronomique est en marche.

Une culture gastronomique sans simagrées, pas chichiteuse s’affiche dans

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les nombreux restaurants.

Cuisine opulente, orientale, généreuse.  C’est déjà la signature connue de la ville.   Mais aujourd’hui une cuisine créative différente prend place et les savoir-faire de jeunes Chefs révèlent leurs talents. Ils réinterprètent une cuisine élaborée à partir de recettes et ingrédients traditionnels du pays.  Ces Chefs proposent un voyage sensoriel nouveau avec leurs produits typiques de saison, de proximité, d’une grande fraîcheur.

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La capitale historique de la Turquie joue cette carte gastronomique avec un certain dynamisme et elle a bien raison.  L’objectif prioritaire du gouvernement est aujourd’hui la promotion de la gastronomie turque et ses saveurs bien nées.  Le gouvernement a investi sur cette thématique enrichissant l’offre touristique.

Car le pays, essentiellement agricole, abonde en nourriture de qualité.   Légumes et fruits surtout.  Les buffets dans les restaurants sont copieux, généreux, locavore.

Pas des aliments de laboratoires.

Circuit court et locavorisme   sont ici des ingrédients    naturels, sans en faire l’objet d’un culte.

La Turquie 1er pays exportateur mondial de noisettes est aussi premium pour les abricots, raisins, amandes, noix.

Attablez-vous aux…

« Hamdi Restaurant » sur le roof du Radisson Blue Hôtel, quartier de Pera. Un vrai et authentique kebab vous sera servi, précédé toujours de caviar d’aubergine, d’une salade mixte, concombre, oignon, tomate, poivron.  

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On y goûtera le typique Haydari (salade de yaourt) qui se marie si bien avec sa spécialité le Kebab.

Au « Deraliye Restaurant » on savoure une cuisine ottomane de palace.  Le poulet mariné assaisonné à la cannelle sur un lit d’aubergine fumée, est un grand moment de bonheur.

Au dessert, laissez-vous tomber dans les bras du Baklava, une véritable gourmandise gorgée de miel du pays.

D’autres adresses épicuriennes ? Oui.  Les restaurants de poissons, « balik » en Turc.  Ils sont d’une fraîcheur explosive et peuvent éblouir une tablée d’éminences.  Allez les yeux fermés au « Atlas Balik » au bord de l’eau dans le quartier de Arnavutköy, Dorade grillée et calamars frits épatent.  Au « Kuruçesme Restaurant » la perche marinée et la brochette de perche n’auront plus de secrets pour vous.

Du vin ? Jamais en vain.

Les crus de Cappadoce commencent à acquérir leur lettre de noblesse Le village d’ürgüp en altitude, offre des vignes perchées ou d’immenses coteaux sont favorables à la culture de la vigne.

Ils donnent des vins pimpants, aux tanins légers, fruités. Pas des cuvées à grand spectacle.

Ces vins accompagnent volontiers tout un repas.

Car la Turquie, région de Cappadoce, est grand producteur mondial de raisins de table.  Encouragés par Atatürk, certains producteurs ont misé sur la vigne et le vin. Les blancs comme le Okutzgozu et le Bogazkere au fruité délicieux, le Kalecik Karasi en rouge ou l’Emir en blanc, sont certes sans grade mais très goûteux.

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Ces vignerons donnent du futur aux vins de Cappadoce.  Petit à petit le chemin vers un futur élysée viticole se trace…

On est dans un pays où les vignerons savent encore scruter le ciel pour comprendre leur terre et enrichir leurs observations.

Le Raki mérite à lui tout seul un hommage. Ce digestif, carrément orgiaque,

également apéritif, à base d’anis confectionné soigneusement en Cappadoce peut aussi se consommer tout au long du repas. La Turquie est grand producteur d’anis en Anatolie, Bodrum   et Izmir.

Où séjourner en tourisme d’affaires

La capacité hôtelière stambuliote s’étoffe en lits dédiés au tourisme d’affaires. Les hôtels standing 4 et 5 étoiles se développent   dans les quartiers périphériques, tout en restant   proches du centre.

Les Hôtels chics et class comme le Four Seasons, le Sheraton City Center, le Marriott offrent un immense confort et   services haut de gamme habituelle.

Les Hôtels historiques sont prisés des connaisseurs et amateurs de légendes.

Par exemple, l’Hôtel Pera proche de la Place Taksim dans la Corne d’Or. Agatha Christie y a écrit Le crime de l’Orient Express.  La chambre qu’elle a occupée se visite.

D.Marche© PERA PALACE HOTEL

L’iconique ascenseur « elevator » est toujours à sa place. En bois et fer ouvragé, il date de 1892, trois années après l’élévation de la Tour Eiffel. Un petit chef d’œuvre d’art et de technologie. On ne l’emprunte pas.  On lui fait un clin d’œil de connivence et on l’admire.

Une bonne alternative ?  L’Hôtel Le Golden Age, moins luxueux, mais calme, campé entre deux rues piétonnes, proche de la turbulente Place Taksim. Nuitées réparatrices assurées.

Zoom sur l’aéroport ultramoderne d’Istanbul

La Compagnie aérienne nationale Turkish Airlines y a son port d’attache.

Ce nouvel aéroport ultramoderne et pharaonique, deux fois Roissy, situé à 40 minutes du centre-ville, vient d’être inauguré en 2019.

Magnifique architecture en palmiers déployés sur tout le hall d’accueil, œuvre de l’architecte britannique Thomas Andrews.

Boutiques de luxe, Immense et gourmand Duty Free, le plus grand du monde.

Le must ? Son exceptionnelle Business Class. Inoubliables espaces de confort, gentillesse du service et qualité gastronomique avec un Chef à bord.

D.Marche©

La Compagnie a d’ailleurs été plusieurs fois primée pour l’excellence de sa restauration à bord.

Digne des Sultans.

Carnet de voyage

 

Les visites muséales

www.muze.gov.tr

Les hôtels

Sheraton Hôtel Istanbul City Center 5 étoiles Quartier de Beyoglu

www.sheraton.com/istanbulcitycenter

Une alternative intéressante :

Hôtel Golden Age 4 étoiles Quartier de Taksim

www.goldenagehotel.com

Les restaurants

L’Atlas Balik

www.atlasbalik.com

Le Hamdi Restaurant

www.hamdi.com

Le Deraliye

www.deraliyerestaurant.com

Deux guides-conférencières : deux personnes de qualité à recommander. Parfaitement bilingues Français-Turc

özlem  Kabasakal

ozlemboysal@hotmail.com

Ningün Kural

ningulkural@icloud,com

 

Les agences de voyage spécialisées :  tourisme et tourisme d’affaires

A Istanbul : Marvel Tour

www.marveltour.com.tr

A Paris :

www.mondialtourisme.fr

Tel : 01 42 46 83 28

selatt.erdogan@mondialtourisme.fr

 

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