Enfourchez un vélo pour un parcours bucolique en Mayenne

Changez de rythme et adoptez la slow attitude le long du chemin de halage de la rivière Mayenne. Accessible à tous, à votre rythme, la Vélo Francette, itinéraire bien balisé, plat et sinueux, depuis la Normandie (Ouistreham) jusqu’à l’Atlantique (La Rochelle), va vous ressourcer tout en découvrant les charmes de la Douce France : jolis villages, écluses ou bacs antiques, guinguettes pour une pause gourmande, moulins, élégants manoirs se reflétant dans l’eau ou châteaux privés surplombant la verdoyante vallée.

 

Ecluse de Bavouze(c)P.Beltrami-Mayenne Tourisme
Ecluse de Bavouze(c)P.Beltrami-Mayenne Tourisme

 

La Vélo Francette® de 630 km a été élue Véloroute de l’année 2017 aux Pays-Bas. Pour les aguerris et pour prolonger le voyage : ce parcours cyclable est connecté à la Vélodyssée, la Véloscénie, et La Loire à Vélo.

Un VTC (Vélo Tout Chemin) est idéal. Vous pouvez en louer sur place, avec remorque pour enfants, ou à assistance électrique (VAE) pour ceux qui démarrent… Impossible de se perdre : suivez les panneaux arborant le petit coq, symbolisant le terroir et le charme de nos villages français. Vous pouvez bien sûr pédaler sur une seule étape ou en plusieurs tranches selon votre forme.

 

Les bateaux à pédaliers nous attentent ainsi que les canards (c)MF Souchet
Les bateaux à pédaliers nous attentent ainsi que les canards (c)MF Souchet

 

Pédaler sur un bateau : une façon amusante de découvrir la Mayenne

Pas pour vous le vélo ? Mais vous aimeriez bien glisser sur la rivière et vous amuser ? Sachez qu’au port de plaisance de Château-Gontier, vous pouvez louer un bateau équipé de 2 pédaliers dont certains sont aménagés en bateaux habitables avec couchettes pour 2/4 personnes ou 4/6 personnes. Testé pour vous, cela m’a semblé plus facile et plus rapide qu’un pédalo de plage : on atteint vite 5 km/h. Vous goûterez au plaisir de dormir au ras des flots : douches et services à la capitainerie, avec petits-déjeuners compris, aire de pique-nique (plancha à disposition) avec une vue unique sur l’église romane St-Jean-Baptiste et le Prieuré. Château-Gontier mérite bien sa réputation de cité accueillante et dynamique avec ses animations et festivals.

 

Parc Hôtel et Spa à Château-Gontier(c)J.Damase
Parc Hôtel et Spa à Château-Gontier(c)J.Damase

 

Un week-end au fil de l’eau

Parisiens et Franciliens, voici une idée de week-end bien-être de mars à novembre, à seulement 1h20 de Paris par le TGV pour Laval par exemple. Sur la Vélo Francette, hôtels ou chambres d’hôtes certifiés « Accueil Vélo » vous réservent charme et confort. Vos vélos sont les bienvenus dans un local où vous pourrez les bichonner et procéder à quelques petits réglages. Ils sont pour la plupart entourés de parcs arborés, jeux d’enfants, spa, piscine chauffée ou jacuzzi pour vous décontracter. Vos hôtes vous préparent une savoureuse restauration à base de produits régionaux : kir à la mûre, cidre du Maine, jambon de pays, truite fumée, sandre, fromage mayennais, pommeau du Maine, chocolat Réauté…

 

Camping du Ménil vu du bac(c)MF Souchet
Camping du Ménil vu du bac(c)MF Souchet

Les camping-caristes sont les bienvenus avec emplacements gratuits face à la calme rivière. En bordure du chemin de halage, vous trouvez un camping communal à Ménil, joli village fleuri avec guinguette, bac antique, belle église prieurale, petit canal parallèle et son petit marché de légumes, fruits, fromages : une halte bucolique à souhait !

 

Passage du bac avec les vélos(c)J.Damase
Passage du bac avec les vélos(c)J.Damase

A la découverte de plaisirs culturels

Quelques visites du patrimoine architectural enrichiront votre escapade. Prévoyez quelques haltes incontournables. Flânez dans le centre ancien restauré de Château-Gontier, cité millénaire du Haut-Anjou avec forteresse et remparts, ses rues médiévales. Admirez les maisons à colombages et les hôtels particuliers du XVIIe et XVIIIe siècle, les halles du XIXè siècle. Château-Gontier figure dans le Guide « Les 100 plus Beaux Détours de France » et est labellisée 4 Fleurs et Fleur d’Or : promenez-vous dans ses multiples jardins aux noms évocateurs.

 

Couvent des Ursulines(c)sud mayenne tourisme
Couvent des Ursulines(c)sud mayenne tourisme

Ne manquez pas la visite commentée du magnifique Couvent des Ursulines orné d’un cloître, qui abrite désormais le Conservatoire de Musique, de Danse et d’Arts Visuels, l’Office de Tourisme, une Scène nationale ainsi que le Théâtre.

 

Moulin de Neuville (c)La Vélo Francette-J.Damase
Moulin de Neuville (c)La Vélo Francette-J.Damase

Rêveur ou sportif, en couple, en famille avec enfants, chacun trouve ici son rythme et prend le temps de vivre et de s’enivrer d’air pur : pour un week-end ou plus au fil de la Mayenne, expérimentez les Slowly Days…  à bicyclette…comme le chantait Yves Montand !

GUIDE PRATIQUE

Renseignements

LA VELO FRANCETTE®

www.lavelofrancette.com

LES VALLEES DE LA MAYENNE

www.mayenne-tourisme.com

www.sud-mayenne.com

www.mayenne-slowlydays.com

Se loger

Park Hôtel & Spa à Château-Gontier : belle maison de maître du XIXe. SPA avec hammam, sauna, jacuzzi, salle de sport, fauteuil de massage. Piscine chauffée, tennis, jeux pour enfants…

www.parchotel.fr

Les Perrettes : Chambres d’hôtes très confortables dans une ancienne ferme rénovée avec goût. Cadre relaxant et à quelques pas de la ville.

www.lesperrettes.fr

Se restaurer

L’aquarelle : cuisine gastronomique avec vue panoramique et terrasse sur la rivière.

www.restaurant-laquarelle.com

L’Ecluse : cuisine bistrot au bord de l’eau, une halte chaleureuse.

www.restaurant-lecluse-origne.com

Bateaux à pédaliers

Location de bateau à pédaliers

www.canotika.fr

Le bien-être et la forme sur un bateau à pédaliers
Le bien-être et la forme sur un bateau à pédaliers.

Marie-Françoise Souchet

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