A la découverte des trésors cachés du Colorado

 Texte et photos Payan SC

L’état du Colorado est mondialement connu pour ses stations de skis. En effet avec sa soixantaine de sommets de plus de quatre mille mètres, c’est ici le domaine du ski avec des paysages majestueux. Mais le Colorado c’est aussi des sites classés comme Mesa Verde au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, des trains mythiques qui nous ramènent au temps du Far West, les plus hautes dunes d’Amérique du Nord, des parcs méconnus comme le Black Canyon of the Gunnison Natl. Park ou le Chimney Rock National Monument. Partons à la découverte des trésors cachés du Colorado.

 

Le Durango train

 

Denver la ville la plus verte des Etats-Unis avec ses deux cents parcs

 

La ville de Denver est la porte d’entrée du Colorado par qui arrive de l’est. Situé aux pieds des montagnes Rocheuses, elle offre le plus grand complexe artistique, hormis New-York, à ses visiteurs avec de nombreux musées et son quartier branché de Rino où le Street Art règne en maître. Il fait bon se promener à pied dans son centre ville, ce qui est assez rare pour une ville américaine.

 

garden of the gods

Direction Colorado Springs en longeant les montagnes. Nous y découvrons le Prorodeo Hall of Fame, le plus grand musée aux Etats-Unis dédié au rodéo professionnel. Ne ratez pas le parc Garden of the Gods au lever du soleil, il offre alors un panel de couleurs exceptionnels. Comme dans la majorité des parcs américains vous pouvez faire le tour du parc en voiture. Moins connu que Garden of the Gods, le Red Rock Canyon n’en mérite pas moins le détour.

 

le Zapata ranch et le parc national de Great Sand Dunes

 

Great sand dunes
rafting

En route pour le Zapata Ranch. Sur le trajet nous découvrons les gorges impressionnantes du Royal Gorge Bridge & Park. Ceux qui n’ont pas le vertige

traverseront le pont. Les plus audacieux pourront tenter le rafting sur l’Arkansas river.

 

Comme blotties le long des contreforts des rocheuses, les dunes du Great Sans Dunes National parc se dévoilent peu à peu. Il faut compter une heure pour accéder à High Dune qui domine de ses 198 m l’ensemble du parc. Diverses activités sont proposées au Zapata Ranch. Certains partiront à la pêche, d’autres longeront les dunes à cheval. Nous partons, quant à nous, à la recherche des bisons, le ranch en compte  deux mille.

 

Les bisons au Zapata Ranch

 

Durango et Mesa Verde : deux perles à découvrir absolument

 

Le Chimney Rock National Monument vaut le détour. Au delà des ruines archéologiques des Pueblos, le point de vue est tout simplement magnifique.

 

Un style Pueblo

Tout à côté Pagosa Springs, dont le nom signifie en Ute l’eau qui guérit, nous offre un repos salutaire avec  ses sources d’eau chaude. Nous voici arrivé à Durango, agréable ville au style western. Vous pourrez déguster un bon cocktail, avec modération bien sûr, dans le saloon Diamond Belle où de charmantes serveuses en bas résille vous serviront avec le sourire. Mais sa principale attraction est son train qui relie quotidiennement Durango à Silverton.

 

Le Durango train et le Chimney Rock

Où que vous soyez en ville vous entendrez les sifflements des locomotives d’origine.

Silverton

Les passagers retournent plus d’un siècle en arrière, en 1881 en  embarquant dans le Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad  train.

Nous longeons la rivière Animas, avec ses à-pics vertigineux. Les gorges se resserrent jusqu’à ne laisser  qu’un mètre de part et d’autre des wagons.

Pendant près de quatre heures c’est un spectacle de toute beauté qui nous est offert. Silverton avec ses rues en terre et ses montagnes abruptes a un charme certain. A un heure de route, nous découvrons l’un des trésors du Colorado : Mesa Verde.

D’innombrables villages troglodytes, construits par les Anasazis, ancêtres des indiens pueblos, parsèment Mesa Verde. Cliff Palace est le site incontournable avec ses 150 pièces et 23 kivas. Balcony House, plus petit n’en est pas moins peut-être encore plus impressionnant.

Mesa verde

 

C’est ici le règne des Montagnes Rocheuses

 

Que de paysages splendides depuis Mesa Verde jusqu’à Denver. Nous remontons vers Denver par la route panoramique 145 en traversant la San Juan National Forest. Juste après Telluride, nous découvrons la petite ville de Placerville qui a pour emblème un pendu d’où son surnom Hangtown (la ville du pendu). Nous passons la nuit à Montrose qui est le point de départ pour visiter le Black Canyon of the Gunnison Natl. Park et ses à-pics vertigineux.

 

Une mer de glace sur le trajet

Direction Aspen, l’une des plus fameuses stations de ski des Etats-Unis. Nous visitons la ville en vélo et découvrons ses rues aux allures parfois western. A trente minutes d’Aspen se trouve l’un des sites les plus photographiés des Etats-Unis : Maroon Bells. C’est en effet un site superbe.

 

L’un des paysages les plus photographiés des USA

Avec plus de trois cent jours de soleil par an, le Colorado fait le bonheur de ses visiteurs et nous ne pouvons que conseiller au plus grand nombre de partir découvrir cet état majestueux.

 

Aspen

 

Guide Pratique:

 

Office de tourisme du Colorado : www.colorado.com

 

Pour s’y rendre : Norwegian Air Shuttle est aujourd’hui la seule compagnie qui propose un vol direct depuis Paris pour Denver. Il faut avouer que cela est bien pratique et permet d’être moins fatigué à l’arrivée. Vols opérés en Boeing 787-Dreamliner dont la moyenne d’âge est de moins de 2ans. Les sièges sont confortables que ce soit en Economy ou en Premium, le personnel de bord est sympathique et parle français.

Nous avons eu la chance de prendre le Dreamliner ou 787. Cet appareil de dernière génération a la particularité de simuler une pressurisation d’environ 1 800m, très inférieure à celle des autres appareils. La cabine offre ainsi une meilleure régulation de l’humidité de l’air, ce qui améliore le confort à bord, atténue les effets physiologiques de l’altitude et permet de réduire les effets du décalage horaire tels que les maux de tête ou les douleurs musculaires. Grâce à des hublots 30% plus grands que la moyenne, le Dreamliner offre par ailleurs une vision panoramique sur l’extérieur

3 vols directs par semaine sont proposés pour Denver d’avril à octobre : les lundi, mercredi et vendredi, prix à partir de 169,90 euros en aller simple en Economy, à partir de 709,90 euros en Premium. Adhésion gratuite au progamme de fidélité Norwegian Reward. Réservation sur le site www.norwegian.com , www.norwegian.com/fr

 

Quand y aller : Le Colorado est une destination idéale en toutes saisons. En hiver, la neige est reine. L’été, avec ses longues journées, et l’automne permettent de se rendre partout et de pouvoir randonner.  Décalage horaire de huit heures (en moins).

 

Se déplacer : Seule la voiture vous permettra de vous rendre totalement indépendant : Alamo : www.alamo.fr

 

Bibliographie :

 

Livre:  Les Etats-Unis et le monde (Ed. Perrin), Ulysses S. Grant (Ed. Perrin)

Guide de Voyage: Etats-Unis Ouest américain  (Guides bleus Hachette), Le Guide Vert Michelin, Ouest Américain (Guide Lonely planet), Rocheuses Américaines (Petit Fûté)

BD  : Nevada l’Etoile Solitaire (Ed.Delcourt), Les fils d’El Topo t2 (Ed. Glénat), L’Or de Morrison (Ed. du Long Bec), Les Guerrilleros (Ed. du Long Bec), La Venin (Ed. Rue de Sèvres), L’Ouest le vrai (Ed. Dargaud)

 

 

Le sentier de la Guerre t2 (Ed. Glénat)

 

Une aventure romanesque au cœur des guerres indiennes

Western. Avril 1873. Réfugiée dans la demeure de « Missouri », Diane reçoit en secret la visite du neveu de Sitting Bull, Red Leaf. Avant d’être capturé, celui-ci la met en garde : son oncle a pour projet d’attaquer fort Buford le lendemain ! Au plus fort de l’attaque, Diane profite du chaos de l’attaque du fort pour libérer Red Leaf et prend la fuite avec lui et son nouveau-né. Alors que les Indiens sonnent la retraite, Diane les rejoint et réintègre la tribu. Si elle veut pouvoir vivre avec Red Leaf, l’homme qu’elle aime, celui-ci doit la prendre pour épouse. Diane s’apprête donc à devenir la femme d’un chef de tribu. Une première pour une blanche…

 

 

 

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