Canada : d’Halifax à Vancouver: de l’Atlantique au Pacifique

Texte SC Payan

Halifax, son port, son histoire

La Nouvelle-Ecosse est l’une des provinces canadiennes située les plus à l’est du pays. Sa capitale à taille humaine, Halifax, se dresse fièrement face à l’immensité de l’océan atlantique. Colonisée par les anglais en 1749, l’histoire d’Halifax est depuis sa création liée à sa citadelle et à sa façade maritime. En effet, les anglais ont choisi ce lieu car il est dominé par une colline où ils construisirent le fort qui est aujourd’hui l’attraction principale de la ville : le lieu historique national de la Citadelle-d’Halifax.

 

Vue depuis la butte de la citadelle sur la ville Photo B.Charton

Au-delà de l’aspect purement militaire et historique, c’est sans doute l’emplacement d’où l’on a le plus beau point de vue sur la ville. On peut s’y rendre en voiture mais y aller à pied depuis le centre ville est une belle ballade. Une fois à l’intérieur, vous pourrez arpenter la grande place d’armes, faire le tour des remparts, assister à la relève de la garde et entendre le traditionnel coup de canon de l’Artillerie royale à midi pétante. Ne manquez la visite du musée de l’Armée qui offre de belles surprises.

Pour les aficionados de reconstitution historique ou pour ceux qui voudraient revivre pendant quelques heures le quotidien des soldats écossais stationnés ici, il est possible de suivre le programme Soldat pour un jour.

Soldats pour un jour Photo B.Charton

Vous enfilez le costume d’époque avec le kilt. Vous participez ensuite à la vie du fort avec un entrainement light. Enfin vous tirez au mousquet et vous assistez au tir du canon

Port dHalifax Photo B.Charton(c)

de midi. Une belle expérience.

Il est agréable de se promener le long des quais et dans le port. C’est ici que vous découvrirez le quai 21, qui était un terminal maritime et qui est aujourd’hui le musée canadien de l’Immigration. De nombreuses sorties en bateau sont proposées.

C’est sans doute le meilleur moyen de découvrir la ville et son environnement maritime. De vieux gréements nous font revenir trois siècles en arrière. Le quartier historique avec ses bâtiments en bois et en pierre datant du 18ème siècle abritent des boutiques et des restaurants où il fait bon dîner ou prendre un verre sur leurs agréables terrasses. A proximité d’Halifax ne ratez pas l’ancien repaire de pirates que fût Lunenburg ainsi que le charmant village de pêcheurs et le phare de Peggy’s Cove.

Nous quittons à regret Halifax pour de nouvelles aventures à près de cinq mille kilomètres…Direction Vancouver sur la côte pacifique.

 

Luxe et Aventures à Vancouver en Colombie-Britannique

Vancouver Photo B.Charton(c)

La nature est toujours présente où que l’on soit dans Vancouver. La mer, les parcs, les montagnes donnent un cachet  indéniable à la ville. Le meilleur moyen de la découvrir c’est en vélo. Nous longeons les quais avec un ballet d’hydravions qui agitent les eaux calmes de la baie.  Le parc Stanley est un parc urbain immense avec ses 400 hectares. On y trouve notamment de nombreux totems amérindiens. Les plus anciens datent des années 1880. Chaque totem a sa propre histoire racontée par les loups, les aigles, les ours et les monstres issus de la mythologie indienne qui y sont sculptés.

Totems dans le parc Stanley-Photo B.Charton(c)

Sa culture amérindienne avec les Premières Nations est toujours vivante. Chinatown est ici un lieu emblématique de la ville. En effet la communauté asiatique est à Vancouver l’une des plus importantes de l’Amérique du Nord. Pour ceux qui veulent découvrir le Canada depuis les airs mais en toute sécurité, ne passez pas à coté de l’attraction Flyover Canada. Le film est projeté sur un écran sphérique de 20 mètres et les images sont accompagnées d’effets spéciaux. La plus belle vue panoramique de la ville et de ses environs est depuis le Vancouver Lookout. A 45 mn du centre ville, le Sea to Sky Gondola est une nouvelle expérience visuelle de tout premier plan, avec notamment son immense pont suspendu et sa vue extraordinaire sur le fjord Howe Sound, la forêt côtière et les montagnes.

 

A la recherche des grizzlis

Direction le nord, notre destination est le Sonora Resort situé à une heure d’hélicoptère de Vancouver qui sera notre point de départ de nombreuses excursions aventureuses.

 

Nous survolons les montagnes qui plongent dans le Pacifique. La beauté sauvage des lieux n’a d’égale que sa faune animale et végétale. C’est ici le pays des grizzlis, des pygargues à tête blanche.

En effet les grizzlis descendent des montagnes en septembre et en octobre pour chasser le saumon. On y trouve également des ours bruns, des otaries, des saumons, des cervidés, des castors, etc…Nous partons une journée à la recherche des grizzlis. Le temps est humide, le ciel se parsème d’éclaircies. Notre bateau nous dépose près de la rivière Oxford que nous gagnons en 4×4.

Sur une distance de plusieurs kilomètres des tours d’observation permettent d’observer les grizzlis dans leur habitat naturel. Evidemment leur venue n’est jamais certaine. Nous avons cependant eu la chance d’en apercevoir une douzaine. Les plus grands peuvent atteindre trois mètres. Certains ont pêché des saumons. Deux d’entre eux se sont battus pour leur territoire. Ce fût une extraordinaire aventure que nous ne pouvons que recommander à tous.

Le lendemain nous partons en zodiac pour un éco-tour dans les îles Discovery où nous côtoyons castors, ours brun et otaries.

Photo B.Charton(c)

De retour à l’hôtel, après un spa bien mérité, nous déjeunons face à la baie où nous voyons les pygargues à tête blanche passer au-dessus de nous. Nous repartons pour Vancouver puis pour Paris avec d’innombrables souvenirs en tête.

Guide pratique :

Office du tourisme : www.authentikcanada.com

Parcs Canada : www.pc.gc.ca/fr/lhn-nhs/ns/halifax

Se loger

Sonora Resort : www.sonoraresort.com, Sonora Island, British Columbia

Four Seasons Hotel Vancouver : www.fourseasons.com/vancouver791 West Georgia Street, Vancouver

Evènement à venir à Vancouver

Dragon Boat Festival Dates : 22 au 24 juin 2018 La course de bateaux-dragons est rapidement devenue l’un des loisirs les plus populaires de Vancouver

Vancouver Folk Festival Dates : 13 au 15 juillet 2018 Le Vancouver Folk Festival (VFF) est un des festivals de musique folk les plus populaires au Canada.

 

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