Les merveilles d’ El Jem, Karouan et Sousse

© Brice CHARTON
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En Tunisie, la région touristique de Port el Kantaoui ne nous a réservé que de belles découvertes. L’accueil des tunisiens à toujours été très chaleureux. Nous voilà arrivés à l’hôtel Seabel Alhambra Beach Golf & Spa qui se situe en bord de mer à Port El Kantaoui, à proximité de la ville de Sousse. Son style néo-mauresque raffiné invite le visiteur à gouter ses charmes andalous à l’ombre des bougainvilliers et des oliviers. Il est idéalement placé pour pouvoir rayonner.

 

Sousse

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A quelques minutes de voiture de l’hôtel, la ville de Sousse se révèle être très animée. Les remparts de l’ancienne Médina ont été restaurés en 2014: ils sont en effet dans un parfait état. Il faut se promener dans les petites ruelles pour découvrir et humer la vie des tunisiens. Près d’une des portes d’entrée de la médina, un défilé de voitures apporte la pêche du matin ; poulpes, dorades, sèches feront, parmi beaucoup d’autres poissons, le bonheur gustatif des habitants. La forteresse imposante en plein centre ville domine la ville de ses hauts remparts.

 

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El Jem

La ville d’El Jem, plus au sud, recèle en son sein un joyau historique de grande valeur. C’est ici au temps de la splendeur romaine qu’a été édifié le deuxième plus grand Colisée romain, après celui de Rome. Il manque une petite partie détruite mais l’existant donne toutefois aux visiteurs une impression de grandeur. En parcourant le sous-sol on ne peut s’empêcher de penser aux gladiateurs qui allaient s’affronter dans l’arène. Des pièces spéciales étaient réservées aux animaux qu’affrontaient ensuite les gladiateurs. Une fois au centre de l’arène le visiteur ne peut qu’être impressionné par la hauteur de l’édifice qui pouvait contenir 30 000 spectateurs assis. Les escaliers en parfait état permettent d’accéder au sommet de l’édifice et d’avoir ainsi une vue panoramique sur l’ensemble du Colisée mais aussi sur la ville d’El Jem. C’est sans doute l’une des visites incontournables de la région.

 

Karouan

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Ensuite direction Karouan, l’une des villes saintes de l’Islam avec ses 300 mosquées. Les fortifications qui entourent la vieille ville sont en parfait état. De nombreuses tours, carrées et rondes, renforcent la dimension défensive de la ville, le tout parfaitement conservé. La mosquée, inscrite au patrimoine de l’Unesco est de toute beauté. La grande cour entourée d’arcades permet d’accéder à la salle des prières pouvant contenir 6000 personnes.

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Réservé aux seuls musulmans, le visiteur pourra néanmoins facilement observer les scènes de vie et l’architecture intérieure de la pièce par les grandes fenêtres ouvertes donnant sur la cour. Un imposant minaret, ressemblant à un donjon médiéval, domine la mosquée. Pour avoir une vue aérienne de l’ensemble il faut se rendre chez le marchand se trouvant en face de la sortie principale et lui demander d’accéder à sa terrasse, ce qu’il fera de bonne grâce. La visite du mausolée de Sidi le Barbier permet d’admirer de superbes faïences. N’hésitez pas à vous perdre dans les petites ruelles étroites de la médina ; le blanc des façades contraste avec les portes et les fenêtres peintes en bleu ou en vert.

Après ces visites un repos bien mérité nous attend à l’hôtel où au choix on pourra paresser au bord de l’une des trois piscines ou sur la plage avec la mer s’offrant à nous.

 

 

Détente au Spa du Seabel Alhambra

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Pour ceux qui seraient tentés, le superbe spa de l’Alhambra est réputé dans toute la région. Ses nombreuses salles et espaces s’étendent sur plus de 2 000 m2. Les salles de repos et relaxation sont richement décorées. Après être resté quelques minutes dans l’immense hammam au plafond voûté nous continuons par un gommage oriental à la kessa (avec un gant) suivi par un gommage au savon noir Argan. L’étape suivante est un enveloppement au ghassoul aux essences de fleur d’oranger (à l’argile). Ensuite une bonne douche chaude et nous voilà prêts pour un bain hydromassant au sérum d’algues.

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Nous voilà propres, rutilants, prêts à affronter l’une des six masseuses de l’espace Spa avec sa vingtaine de cabines. Nous commençons par un massage sous douche affusion à l’huile essentielle d’abricot puis embrayons sur un massage indien: massage ayurvédique à l’huile de sésame chaude. C’est un réel plaisir que de se faire masser.

De nombreux types de massage sont proposés ; massages relaxants ou massages plus dynamiques. Nous avons  testé le massage berbère aux foulards et à l’huile de Full ainsi que le massage traditionnel tunisien à l’huile d’olive, une pure merveille. La piscine intérieure à débordement est accessible depuis le Spa.

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Les activités

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De nombreuses activités sont proposées au sein de l’hôtel tout au long de la journée: tennis, pétanque, beach volley, tir à l’arc, etc… Des activités nautiques sont aussi au programme sur la plage: canoë, paddle, jet ski, parachute ascensionnel, ski nautique, hobbycat ou pédalo.

La formule de l’hôtel est all inclusive ; vous pourrez tester sans modération, attention toutefois trop d’alcool nuit à la santé, les nombreux cocktails proposés. Petit plus: souvent dans les all inclusive les cocktails sont préparés à l’avance et sont la plupart du temps très quelconques. Ici que nenni ; ce ne sont que des cocktails préparés devant vous et donc de qualité. Vous pourrez tester plusieurs restaurants ; un au bord de la piscine, un autre aux spécialités tunisiennes, le principal et avec un supplément le restaurant de la plage. Si, en milieu d’après-midi, vous avez une petite faim, un goûter est proposé au bord de la piscine. Les enfants ne sont pas oubliés avec un mini-club et un club pour ado.

Tous les soirs un spectacle est proposé où petits et grands se rassemblent. Les amateurs de Golf seront comblés: un très beau 36 trous jouxte l’hôtel.

Guide pratique:

 

Seabel Hotels Tunisie: www.seabelhotels.com

Hôtel :

Seabel Alhambra Beach Golf & Spa****: Port El Kantaoui – Sousse
Email : alhambra.resa@seabelhotels.com
Tél. : +216 73 246 400
Seabel Rym Beach**** Djerba
Email : rymbeach.resa@seabelhotels.com
Tél : +216 75 745 614

Compagnie aérienne :

Tunisair:

15 Av. de Friedland, 75008 Paris
Tél : 01 42 12 31 00 
Site Web: www.tunisair.com

Lecture :

AUX PORTES DU DÉSERT, UN SPA HAUT DE GAMME

Guide voyage: Petit Futé Carnets de Voyage Tunisie, Guide du routard Tunisie,  Guide Bleu Tunisie,  Guide Vert Tunisie, le Lonely Planet Tunisie

Livre: Carthage ( Ed. Soleil BD), Les voyages d’Alix (Ed. Casterman BD), Rome Détruire Carthage (Ed. les Escales Noires), Roma T5 (Ed. Glénat BD)

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