Gozo : l’île aux facettes multiples

L’île de Gozo, petite sœur de l’île de Malte, et distante seulement de quelques kilomètres, n’a rien à lui envier.  Gozo mérite en effet par sa diversité de paysage et sa richesse historique et culturelle que l’on s’y attarde quelques jours.  Il est en effet rare de trouver sur un petit territoire ( 14 km sur 7) une richesse culturelle aussi importante avec des sites allant du monolithique jusqu’à l’époque actuelle en passant par le Moyen-âge et les Chevaliers de Malte.

La citadelle photo B.Charton

La citadelle de Victoria domine la ville. Entièrement rénovée elle sera inaugurée début juillet. Lors de sa rénovation un centre des visiteurs très bien fait a été construit à l’emplacement des anciennes citernes qui permettaient de stocker l’eau de pluie. Pendant la phase des travaux d’imposants murs de l’ancienne forteresse romaine ont été trouvés. Le centre des visiteurs permet aux touristes de s’immerger par le biais de  l’histoire de la citadelle dans la vie des gozitains. La scénographie est très bien faite.

Depuis l’antiquité les habitants de l’île subissent des attaques de pirates. Les phéniciens, déjà, étaient présents sur l’île. Les romains avaient construit des fortifications à l’emplacement de la forteresse actuelle. Les byzantins l’avaient agrandi. Les Chevaliers de l’Ordre de Saint-Jean de Jérusalem prennent possession de Malte et Gozo en 1530 (don fait par Charles Quint).  En 1551 le fameux corsaire Dragut attaque Gozo et réduit la quasi-totalité de sa population, soit 5 000 personnes, en esclavage. Il est d’ailleurs tué par un boulet lors du siège de Malte en 1565. Suite à ce siège le Grand Maître de l’Ordre Jean de la Valette décide de renforcer les citadelles et de construire une nouvelle ville fortifiée qui portera par la suite son nom. La Citadelle de Gozo est fortement remaniée et agrandie. Son aspect actuel date du début du 17ème siècle.

La citadelle photo B.Charton

Du haut de ses remparts dont on peut faire le tour la vue sur la ville de Victoria et sur une grande partie de l’île est superbe. A l’intérieur le musée archéologique, bien que petit est intéressant. Vous y découvrirez des objets trouvés dans les temples de Ggantija datant de 3 000 ans avant J.C. ainsi que des vestiges puniques, grecs et romains. Tout à côté se trouve la Cathédrale de l’Assomption; de style baroque son extérieur simple contraste avec sa richesse architecturale intérieure. Dans la forteresse vous verrez les restes des maisons construites par les soldats de Bonaparte pendant l’occupation française de l’île.

Balcons à Victoria photo B.Charton

La ville de Victoria, qui se situe au centre de l’île, a beaucoup de charme. J’avoue que j’aime particulièrement les innombrables balcons tous différents les uns des autres qui surplombent les rues étroites. Ne manquez pas la visite des deux vieux théâtres; le théâtre Astra et l’Opéra Aurora.

Les Temples de Ggantija  font partie des monuments les plus vieux au monde; ils sont plus anciens que les Pyramides de Gizeh en Egypte et dateraient de 3250 avant J.C.  Le musée est à voir avant de pénétrer sur le site. Il explique notamment comment ont été transportés des blocs aussi énormes et pouvant peser plusieurs tonnes. Comme nous venons de le voir Gozo est riche d’histoire mais c’est aussi un île avec de superbes paysages, des criques où il fait bon se prélasser. C’est par ailleurs un grand spot international pour les amateurs de plongée.

Cathédrale de l’Assomption photo B.Charton.

Tout au long de votre séjour à Gozo vous verrez d’imposantes églises dans tous les villages. N’hésitez pas à vous y arrêter car elles sont pour la plupart splendides aussi bien extérieurement qu’intérieurementPour les férus d’histoire de nombreuses tours et forts quadrillent les côtes de l’île. Pour avoir un bon aperçu de l’île il faut absolument en faire le tour en bateau. De nombreuses compagnies le proposent; vous avez le choix entre speedboat, voilier et petit ferry. Nous partons de la baie de Xlendi. C’est en bateau que l’on appréhende le mieux la côte déchiquetée de Gozo. Partout des grottes naturelles s’enfoncent dans les falaises. La clarté de l’eau est surprenante. Lors de notre ballade en bateau nous nous arrêtons à la petite île de Comino entre Gozo et Malte  C’est un paradis pour les nageurs, plongeurs et adeptes de farniente au soleil. Au Blue Lagoon l’eau y est verte émeraude. Puis nous repartons pour nous amarrer dans la baie Ix-Xini où ont été tournées des scènes du film By the sea avec Angelina Jolie. Le restaurant Il-Kantra offre à ses clients une très belle vue sur la baie et ses alentours; le carpaccio de poisson y est excellent.

Arche Azur photo B.Charton

La légende voudrait que ce soit à Gozo que la nymphe Calypso ait jeté un sort à Ulysse le retenant captif dans sa grotte pendant plusieurs années. Du haut de la Calypso’s cave nous découvrons un magnifique panorama sur la baie de Ramla avec sa grande plage de sable. Il ne faut pas rater le coucher du soleil sur la fenêtre d’Azur (Azure Window); une impressionnante arche naturelle creusée dans la roche.

On ne peut que conseiller de venir quelques jours sur Gozo afin d’y découvrir ses charmes multiples. En 2020 l’île devrait être une destination 100% écologique.

 

PRATIQUE

Renseignements: 
S’y rendre: 

Air Malta jusqu’à Malte puis prendre le ferry pour Gozo:  www.airmalta.com

Lire: 

Guide de Voyage: Malte( le Petit futé), Malte et Gozo (Lonely Planet), Malte (Le guide vert week-end Michelin), Malte (guide Evasion, Hachette)

Livres: La Dernière Croisade (Ed Perrin mai 2016), Histoire du Monde (Ed Perrin), Les 1001 batailles qui ont changé le cours de l’histoire (Flammarion), Histoire du Moyen Âge (Perrin), Histoire des Croisades (Ed. Perrin)

BD:  Maxence  (Le Lombard), Saladin ( Ed Glénat), Jhen: les Portes de Fer( Ed. Casterman), Chevalier Ardent Int T5 ( Ed. Casterman),Le Bourreau (Delcourt), Le dernier Cathare (Ed Glénat)

Jeux de stratégie: Hearts of Iron IV (paradox), série des Total War: Rome II, Wars of Napoleon (Matrix)

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