A Crans Montana le plaisir est absolu

Photo de présentation : Le parcours de golf Jack Niklaus et les montagnes alpines depuis le Guarda Golf -photo Guarda Golf (C) –

La réputation du domaine skiable suisse a depuis de longue date obtenu ses lettres de noblesse tout comme Crans Montana, l’une de ses stations phares.

Station la plus prestigieuse du Valais, elle a le privilège d’être exposée plein sud et d’offrir une multitude d’activités en hiver ce qui lui permet d’accueillir dans un espace où il fait bon vivre une clientèle de choix à la recherche des plus fins plaisirs…

 

Esprit d’équipe sur le golf  Crans Montana – photo Dominique ROUDY (C)

Si, en quelques mots, vous deviez qualifier la Suisse, à quoi penseriez-vous ? Horlogerie et organismes bancaires, bien sur, chocolat pour les gourmands, fromage à raclette et vins (La Petite Arvine en blanc et Cornalin en rouge) du Valais en ce qui concerne les produits locaux, et montagnes. Et qui dit montagne, dit notamment Zermatt, Verbier, Saint-Moritz, Gstaad et Crans Montana, stations helvétiques de prestige.

C’est justement à Crans Montana que nous nous sommes arrêtés car même si l’histoire de cette ville remonte à 125 ans et la création de l’Hôtel du Parc par le Sierrois Michel Zufferey et son beau-frère Louis Antille, la construction du golf en 1906 avec un neuf trous sur le Haut Plateau a également été un élément déclencheur. De nos jours, même si le golf reste un excellent moteur, notamment en été, il n’en demeure pas moins que Crans Montana c’est « LA » station de ski du Valais par excellence.

 

Crans Montana – photo Dominique ROUDY (C) –
En ville à Montana – photo Dominique ROUDY (C)
 
 
 
 
 
 

 

 

 

 

 

 

Crans et Montana : deux en un

Mais dans Crans Montana, il y a Crans et ses boutiques de luxe qui, une à une, sont collées rue du Prado, et un panel hôtelier luxueux fort avec une offre bien spécifique souvent couplée à une table

gastronomique de choix. Montana, distante d’environ un kilomètre, accueille une clientèle beaucoup plus familiale accée vers les loisirs sportifs en ville à l’image du centre de glace d’Ycoor et sa superbe patinoire extérieure de 2 640 m2, la halle et ses 3 pistes de curling ainsi que ses différents espaces de jeux. Un ensemble proche des commerçants, des restaurants et du casino.

 

La patinoire de Montana – photo Dominique ROUDY (C) –

Deux villes qui, en fait, n’en font qu’une tellement leur complémentarité est flagrante souligne Bruno Huggler, directeur de Crans Montana Tourisme et Congrès : « ici, il y a une telle synergie que tout le monde y trouve son compte. Nous voulons résolument donner une image d’accessibilité et d’ouverture d’autant plus que nous sommes capables d’offrir des activités durant toute l’année. De plus, avec une capacité d’hébergement d’environ 50 000 lits on a de quoi satisfaire le plus grand nombre. Si, en hiver, nous avons tout pour satisfaire les passionnés de la neige ; en été, je dois reconnaître que la fraîcheur est également un atout pour les activités de pleine nature. Incontestablement, Crans Montana se démocratise tout en conservant sa qualité d’accueil ».

En dehors des Suisses, Crans Montana a progressivement accueilli les Italiens et leurs familles et, à un degré moindre des Français. Avec les Allemands, les résidents du Benelux et les Anglais voilà le panel sur lequel s’appuie la ville du Haut Plateau du Valais qui compte 15 000 habitants à l’année. Une population qui peut dépasser les 50 000 personnes en hiver.

 

En ville à Crans – photo Dominique ROUDY (C) 

Le paradis des skieurs

Une destination qui représente un véritable paradis pour les skieurs. De 1 500 à 3 000 mètres d’altitude lorsque l’on a atteint le glacier de la Plaine Morte (2 927 m), le Cry d’Er (2 256 m), ou encore Les Violettes (2 220 m), le domaine skiable de Crans Montana offre un panorama à couper le souffle à travers 140 km de pistes balisées exposées plein sud en passant par le snowpark de 100 000 m2 et le halfpipe. Sur plus de 40 km de chemins balisés, 15 itinéraires (du parcours d’initiation au parcours Xtrême) sont également à la disposition des randonneurs.

 

Les activités sont multiples

D’autres activités, comme les balades à pied ou en raquettes sur les deux parcours de golf enneigés : le Jack Niklaus et le Severiano Ballesteros permettent de faire plusieurs boucles et de profiter pleinement de l’air vivifiant et de l’incomparable panorama. Le chemin des lanternes ainsi que le tour des lacs de Grenon et de la Moubra valent le détour, sans oublier les pauses détente dans les chalets d’alpage transformés l’hiver en restaurants et la découverte du glacier de La Plaine Morte.

Labellisée « Destination Famille », les familles apprécient de faire découvrir à leurs enfants le Snow Island, aire d’activités au départ du golf Severiano Ballesteros avec un espace d’animations, mais également des pistes de luge, des aires de ski, de la motoneige électrique et du snowtubing (bouée sur neige).

 

L’espace pour les enfants – photo Dominique ROUDY (C) –

Le golf sur neige : un succès

L’aspect événementiel encadre également vos séjours. Après le Festival Etoile Bella qui en fin d’année a permis aux artisans de faire découvrir leurs produits du terroir et la coupe du monde de ski féminine, une classique sur l’exigeante piste du Mont-Lachaux, la Barnes Winter Golf Week (8 au 13 février 2022) sur le parcours 9 trous Jack Niklaus a connu un véritable succès puisque plus de 200 golfeurs y ont participé.

Au pied du parcours – photo Dominique ROUDY (C) –

Désormais seule compétition de golf sur neige en Europe (car Megève à l’aube de la dixième édition a rangé clubs et balles, la Barnes Winter Golf Week a donné beaucoup de plaisir aux golfeurs sur des white minutieusement préparés. Si pour certains, ( la majeure partie ), c’était une grande première, d’autres n‘ont pas pu avoir leurs repères habituels. Cependant, tous ont pu taquiner la petite balle rouge pour l’occasion et ont déjà pris rendez-vous pour la prochaine saison en 2023. D’ailleurs, Pascal Schmalen, directeur du Golf Club de Crans, avait le sourire et envisage de faire évoluer le concept sur « deux week-end de deux fois trois jours de festivités… ».

 

Le second coup est important car il facilite l’approche – photo Dominique ROUDY (C) –

De L’Etrier au Guarda Golf en passant par Le Crans et l’Aïda

Face à l’image positive et de prestige que dégage Crans Montana, la station valaisanne met un point d’honneur à rester dans la plus pure de ses traditions, à savoir : proposer une offre de qualité diversifiée et des prestations de service irréprochables tant au niveau de l’hôtellerie des chambres d’hôtes aux hôtels 5 étoiles, que de la restauration.
Dans un tel contexte que ce soit dans le village ou en pleine nature, au bord d’un lac ou au cœur des vignes, et des chambres d’hôtes aux 5 étoiles, en passant par des cabanes, des chalets et appartements, l’accueil par des personnes passionnés est chaleureux et convivial ce qui, d’entrée, rend déjà votre séjour inoubliable.

 

L’entrée de L’Etrier – photo Dominique ROUDY (C)

Un ressenti que nous avons pu constater durant notre séjour et que nous n’hésitons pas à vous faire partager. A l’hôtel de l’Etrier 4 étoiles, par exemple, la chaleur du décor rustique et raffiné avec une vue imprenable sur les montagnes enneigées lorsque que vous êtes à table ou dans les salons vous plongent dans une autre atmosphère. Si dans les chambres, le bois vous offre un certain confort, il en est de même au Spa L’Alpage que L’Etrier partage avec le Pas de l’Ours. Avec 3 cabines et des douches intégrées plus une cabine de soin, un coin fitness et un espace wellness (piscine intérieure/extérieure chauffée de 25 mètres, sauna et hammam), vous aurez tout le loisir de vous détendre et de profiter. Si cet espace est réservé aux clients des deux hôtels, les soins, notamment du visage, et les massages, dont le signature du Spa de L’Alpage avec un gommage au sel des Alpes, puis un enveloppement réconfortant pour finir par un massage à base de miel de montagne sont accessibles à tous.
L’Hostellerie 5 étoiles du Pas de l’Ours, parlons-en ! En effet, on retrouve aux commandes du restaurant gastronomique le chef franco-suisse Franck Reynaud, une étoile au Guide Michelin et 18 sur 20 au Gault & Millau, et il vous permet de vivre une expérience culinaire alpine en prenant la nature comme source d’inspiration.

 

La salle de restaurant de L’Etrier – photo L’Etrier (C) –

LeMontBlanc : une gastronomie d’exception

Dirigeons nous vers LeCrans Hôtel & Spa, un 5 étoiles sur les hauteurs de la station et havre de paix s’il en est. Dès que vous avez franchi le lieu, vous serez transporté dans une ambiance exceptionnelle où les boiseries en vieux sapin sont associées à une élégance des couleurs et des matières que l’on retrouve dans les 15 chambres et suites, toutes décorées selon un thème différent qui reprennent des régions montagneuses du monde entier. Chacune ont également une fontaine à eau naturelle provenant des glaciers environnants. Le bain jacuzzi et l’écran plasma dans la salle de bains vous montrent, si besoin était, à quel point on peut se sentir bien dans cet établissement.


Et une fois au restaurant, c’est un autre environnement, beaucoup plus contemporain et moins boisé, mais ô combien attirant avec cette vue panoramique sur le Mont Blanc (ndlr : nom du lieu) que l’on soit à l’intérieur ou en terrasse.

 

Le restaurant LeMontBlanc, – photo LeCrans (C) –
Yannick Crepaux, chef étoilé LeMontBlanc

Avec une étoile au Guide Michelin, le chef Yannick Crepaux que j’ai eu l’occasion de saluer et de féliciter a su judicieusement réveiller mespapilles avec sa cuisine magique qui allie tradition et avant-garde et qui fait la part belle aux produits locaux.

Ici, véritablement, le mot gastronomie s’écrit en majuscule car ce fut un vrai moment d’exception.LeSpa, tel est son nom, a l’esprit basé sur les soins énergétiques et la gamme est suffisamment étoffée pour que puissiez trouver votre bonheur. Le Bake, spécialement conçu pour LeSpa est un massage avec ventouses tant sur le dos, que sur le ventre, et connaît un succès retentissant. Constamment à la pointe de la technologie et ouvert toute l’année, LeSpa, qui a pris une nouvelle dimension ces dernières années car c’était une volonté de la direction, est équipé de machines spécifiques pour l’esthétique du visage ce qui permet un travail plus efficace au niveau, par exemple, du nettoyage du visage et des traitements anti-âge. En dehors de ses superbes installations comprenant des cabines, un espace fitness, un sauna et un hammam, l’ensemble piscine intérieure (29°)/jacuzzi et extérieure (34°) avec un regard tout particulier sur la chaîne alpine a de quoi vous subjuguer.

 

La piscine et le jacuzzi – photo Dominique ROUDY (C) –
La piscine extérieure – photo Dominique ROUDY (C) –

 

L’Aïda Hôtel & Spa vers un nouveau cap

Au cœur de Crans, l’Aïda Hôtel & Spa Relais & Châteaux vient de faire peau neuve puisqu’il vient de rouvrir en décembre dernier après deux années de travaux. Ce 5 étoiles, réparti sur deux bâtiments et en grande partie rénové, a la particularité de s’adresser aux adultes de plus de 16 ans, histoire de jouer pleinement la carte de la tranquillité. Le lieu, à la fois authentique et chic, vous surprendra puisque dès l’accueil vous aurez les yeux rivés sur le spa. La décoration audacieusement repensée allie parfaitement des boiseries de plus de 300 ans avec un mobilier signé par de grandes maisons. 18 chambres, de 25 à 85 m2, avec toutes de grandes portes-fenêtres ouvrant sur une terrasse orientée plein sud vous offre une vue spectaculaire sur les alpes suisses.

Le côté espace bien-être intérieur s’articule autour de la piscine sous une voûte de bois charpenté et ses fontaines, du spa, du hammam et de trois salles pour les soins où les massages relaxants « sportifs » sont la marque de fabrique. Pour l’été, un autre espace verra le jour avec un jardin, une piscine extérieure et une salle de fitness.

 

Le spa de l’Aïda Hôtel & Spa – photo Dominique ROUDY (C)

Quant à la restauration, tout simplement chapeau. Chapeau d’avoir osé aborder la gastronomie sous un autre registre en passant volontairement par des choix sur une tablette, à laquelle, il est vrai, il faut se familiariser, mais surtout chapeau pour la recherche dans la composition adroite des plats en les présentant toujours originalement.
Le concept novateur de déguster et de partager ensemble les plats mis en place par le chef étoilé Franck Reynaud semble faire son bonhomme de chemin d’autant que les plats ont tous un caractère authentique et, incontestablement, cela fait son effet dans la finesse de l’assiette.


Le Spa du Guarda Golf : le nec plus ultra

On aurait bien voulu passer par le Crans Ambassador, le légendaire 5 étoiles de Montana et son emblématique façade qui offre un cadre chaleureux, luxueux et contemporain, mais c’est au Guarda Golf Hôtel & Résidence que nous terminons notre périple dans le Valais. La vue plein sud et immédiate sur le parcours de golf Jack Niklaus avec au second les Alpes plante le décor de ce complexe haut de gamme à tous les niveaux : hôtellerie, restauration et spa.

 

La terrasse du Guarda Golf – photo Guarda Golf (C) –

Côté hébergement, on parle de chambres de luxe et supérieures, mais avant tout d’appartements-suites de 225 m2 pouvant accueillir 6 personnes avec cheminée, terrasse, cuisine équipée avec entrée de service, salle de bains avec de la pierre italienne couleur champagne, l’ensemble dans un décor discrètement boisé moderne et élégant. On peut même envisager de privatiser un étage. Dans le même ordre d’idée en ce qui concerne la restauration, on parle de créations et d’expériences culinaires de qualité dans un cadre luxueux avec un service chaleureux à l’image du grand buffet du dimanche où les plats raffinés et de qualité sont en nombre. « Au Guarda Golf Hôtel & Résidence, on souhaite avant out se démarquer, souligne Simon Schenk, le directeur général, par le service personnalisé et la proximité que nous avons avec nos clients. C’est ce qui fait la différence car on veut que les clients se sentent bien chez nous ».

 

Le Guarda Gold de nuit photo Guarda-Golf(C)

Le discours est identique lorsque l’on se rend auprès de l’équipe du spa. L’espace spacieux de 600 m2 a été minutieusement pensé. Des espaces de repos à la piscine intérieure chauffée, en passant par le bain à bulles, la salle de fitness, le spa et le jacuzzi, le hammam oriental et le sauna en léger contre bas de la piscine, l’ensemble a fier allure. Mais c’est bel et bien avec les massages et les soins personnalisés que s’est faite la réputation du spa du Guarda Golf. Avec une splendide cabine double, trois cabines simples, le lieu est intimiste est l’objectif premier de cette structure c’est que les clients se sentent ici comme chez eux dans un cocon en ne perdant pas de vue les maîtres mots que sont : détente et bien-être.

 

 

Avant de partir…

Allez, puisqu’il nous reste quelques minutes, faisons un petit détour au team room de la boulangerie Taillens (à Crans ou Montana) ou par les deux sympathiques brasseries aux couleurs locales : Le Mayen à Montana et le XIX à Crans qui surplombe le 1er trou du parcours Severiano Ballesteros « pour manger du fromage sur une croûte de pain ou une raclette », comme le dit si bien le Bruno Huggler, le directeur de Crans Montana Tourisme & Congrès, avant de partir sur les pistes alpines. Bon ski. Bonnes vacances et faites vous plaisir sans modération, c’est ça aussi le concept Crans Montana.

Informations :

Hôtel L’Etrier 4 étoiles

Famille Bestenheider-Fischer
Rue du Pas de l’Ours 31

3963 Crans Montana (Suisse)
+ 41 (0) 27 485 44 00

info@hoteletrier.ch
www.hoteletrier.ch

Le Crans Hôtel & Spa 5 étoiles
Chemin du Mont Blanc 1
CP – 179, Plans-Mayens
3963 Crans Montana (Suisse)
+ 41 (0) 27 486 60 60

info@lecrans.com
www.lecrans.com

Aïda Hôtel & Spa 5 étoiles
Chemin du Béthania 1

3963 Crans Montana (Suisse)
+ 41 (0) 27 485 41 11

www.aidahotelspa.ch

Guarda Golf Hôtel & Résidence 5 étoiles
Route de Zirès 14
3963 Crans Montana (Suisse)
+ 41 (0) 27 483 48 00

info@guardagolf.com
www.guardagolf.com

Reportage et photos à Crans Montana (Suisse) de Dominique ROUDY

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