Les Charentes au fil de l’eau

Nous partons à la découverte des Charentes sur une thématique bienvenue en ces temps de forte chaleur : au fil de l’eau. 

Et c’est au fil de l’eau que nous allons découvrir en barque le marais Poitevin, puis nous partirons du port de la Rochelle en voilier pour accoster sur l’île de Ré. Ensuite nous nous essaierons au paddle dans les canaux de l’île. Enfin nous découvrirons le quotidien d’un ostréiculteur, à Châtelaillon face à la mer.

L’île de Ré (c)B.Charton
L’Aunis Marais Poitevin

Le Marais Poitevin, connu également sous le nom de la Venise verte, est une immense étendue verte à l’est de La Rochelle . C’est un parc naturel d’exception qui s’étend de la Baie de l’Aiguillon, à l’ouest, à Niort à l’est. A l’origine, le Marais laissait place à l’océan. Celui-ci, avec le temps a creusé des sillons qui furent repris par l’homme qui créa tous les canaux que nous connaissons aujourd’hui. Nous partons à la découverte de cette zone marécageuse, deuxième zone humide de France, comme le faisaient nos aïeux, en barque.

Le marais poitevin (c)B.Charton

Nous pourrions cependant visiter ce labyrinthe à vélo, à pied ou en canoë. Nous sommes en Aunis Marais Poitevin, l’un des points de départs les plus proches de La Rochelle au sein du parc naturel régional. Nous nous laissons glisser dans un barque toute silencieuse avec notre guide qui utilise sa pigoulle, un long bâton, pour pousser la barque. Le marais mouillé, comme on l’appelle aussi, se dévoile à nous avec son environnement végétal de toute beauté. Nous découvrons l’un des sites emblématiques du marais; la briqueterie qui est aujourd’hui un musée. Nous revenons ébloui par ces paysages superbes.

Le feu du marais (c)B.Charton
La Rochelle, ses rues en arcades, son port et son patrimoine

Direction La Rochelle. Nous empruntons les belles rues à arcade, typiques de La Rochelle et de son passé marchand. Les arcades nous protègent du soleil et de la chaleur, il fait effet près de 35° à l’ombre. Une petite halte fraicheur au bunker de La Rochelle qui date de la Seconde Guerre mondiale est la bienvenue. A deux mètres sous terre et sur une superficie de 300m2, se cache l’ancien bunker où les officiers sous-mariniers venaient se réfugier en cas d’attaques aériennes. On y découvre l’histoire de la ville entre 1939 et 1945. Plusieurs centaines d’objets d’époques sont présentés aux visiteurs.  Très intéressant.

La Rochelle (c)B.Charton

Nous revenons sur le port en passant sous la tour massive de la Grosse Horloge, qui était l’ancienne porte de l’enceinte au XIIe siècle. Après cette petite balade découverte de la ville nous nous dirigeons vers un embarcadère pour partir à l’aventure sur un beau voilier.

La Rochelle (c)B.Charton
Balade en voilier du port de La Rochelle à l’île de Ré

Nous lançons les amarres, le voilier quitte doucement son port d’attache. Nous passons entre les tours Saint-Nicolas, la plus haute, et la tour de la Chaîne qui datent des XIVe et XVe siècles.

La Rochelle avec la tour Saint-Nicolas

. Une fois sortis du port nous effleurons la tour rouge dite tour Richelieu. C’est ici que la cardinal de Richelieu avait fait construire cette fameuse digue lors du siège de La Rochelle en 1627-1628. Nous laissons notre imagination nous ramener au XVIIe siècle. A peine le chenal, où nous croisons de nombreux bateaux revenant au port, franchi, nous voici en pleine mer. Le vent se lève, il est temps d’hisser la grande voile puis le foc. Nous glissons alors silencieusement sur la mer qui ondule sous l’effet d’une très légère houle.

(c)B.Charton

Nous longeons la côte avec le port industriel et les falaises. Les contours de l’île de Ré apparaissent  peu à peu.

Le vent nous pousse sous le fameux pont qui relie la terre ferme à l’île de Ré. Puis nous tirons des bords pour nous diriger sur le port de Saint -Martin-de-Ré. Le coucher de soleil est superbe. Nous accostons dans le port et nous dirigeons vers notre tablée. En effet, après l’effort, le réconfort. A boire bien évidemment avec modération, j’apprécie un bon pineau blanc.

Paddle à l’île de Ré et dégustation d’huîtres à Chatelaillon

L’île de Ré (c)B.Charton

Nous nous levons tôt pour nous initier au paddle avec en prime la découverte insolite des marais de l’Ile de Ré. Après quelques minutes  et quelques chutes, je l’avoue, nous trouvons notre équilibre sur cette planche plus ou moins stable. Nous pagayons et nous nous laissons glisser dans les canaux de l’île de Ré. Ce moyen de locomotion écologique nous permet de parcourir le patrimoine naturel de l’île depuis les eaux et de profiter de ses richesses ornithologiques. Une sympathique aventure.

Paddle à l’île de Ré (c)B.Charton

Nous nous promenons ensuite autour des remparts de Vauban à Saint-Martin-de-Ré qui sont inscrits au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Elle fait partie des plus belles citées fortifiées de France. Nous reprenons la route et enjambons le bras de mer qui nous sépare de la terre ferme.

Les fameux ânes de l’île de Ré (c)B.Charton

Nous terminons ces deux jours de découverte à Châtelaillon où nous rencontrons un couple d’ostréiculteur passionnée. Châtelaillon est une station balnéaire dite de Belle Epoque avec ses superbes villas de bord de mer. Tout au long de la côte a été aménagé une promenade que l’on peut emprunter à vélo. Après nous avoir présenté leur métier, nous dégustons sur une terrasse dominant la baie, huîtres, langoustines et crevettes. Un beau parcours gastronomique.

Dégustation d’huîtres à Chatelaillon (c)B.Charton

Guide pratique :

http://www.infiniment-charentes.com/

Bibliographie :

Les 25 plus belles cités fortifiées (magazine Histoire et Patrimoine n°4)

Guide vert, guide Evasion, le guide du Routard, le Petit Futé

Se renseigner :

Office de Tourisme La Rochelle : https://www.larochelle-tourisme.com/

Office de Tourisme Aunis Marais Poitevin : https://www.aunis-maraispoitevin.com/

Office de Tourisme Châtelaillon : http://Office de Tourisme Chatelaillon

Office de Tourisme Ile de Ré : https://www.iledere.com/

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