« LES VOYAGES D’HELENE »  s’exposent à Paris, Galerie Roger-Viollet

Photo de présentation : Pancarte publicitaire. Johannesburg . 1966.©Roger-Viollet

Les musées parisiens sont certes encore fermés, mais il existe à Paris de nombreuses Galeries d’Art, ouvertes, en accès libre, véritables temples de découvertes et de joies artistiques. Elles sont souvent uniques. C’est un bain de jouvence culturel qui fait du bien  au moral  On en a tous besoin.

Place de l’Indépendance. Dakar (Sénégal – Afrique). 1963. ©Roger-Viollet

Un exemple ? La Galerie Roger-Viollet 6 rue de Seine Paris 6, en plein quartier  Saint-Germain des Prés, propose une exposition insolite baptisée « Les Voyages d’Hélène », jusqu’au 3 avril  2021.

A voir tous les jours (sauf dimanche et lundi) de 11 h 30 à 17 h 30. Visite captivante dans un lieu historique, mythique, plein de charme.

La plus grande collection photographique privée au monde

L’exceptionnelle collection regroupant 7 millions de clichés, constituée par Hélène et son mari Jean Fischer est aujourd’hui définitivement sauvegardée.

Danseurs haïtiens. Haïti, mars 1959.©Roger-Viollet

Qui est Hélène ?

Fille aînée d’Henri Roger, ingénieur chimiste et photographe amateur, qui est le fondateur de la collection d’archives. Par son père, Hélène a baigné  jeune enfant dans l’univers photo, a été « infusée » par ce média devenu très vite sa passion.

Seule ou avec son mari Jean Fischer, elle voyage pour enrichir la collection d’images initiée par son père.

Montreur d’ours. Environs d’Agrâ (Uttar Pradesh, Inde). 1961.©Roger-Viollet

Elle parcourt le monde. 3 fois le tour du monde simplement équipée de ses Rolleiflex !

On est dans les années 1950-1970.

Une collection  d’images d’archives de 7 millions de clichés constituée en 45 ans de vie professionnelle voyageuse. Photos classées dans d’élégantes « «boites vertes ». Un classement  thématique, que l’on peut consulter dans la galerie, 6  rue de Seine.

Toutes photos en noir et blanc. La démarche d’Hélène est avant tout  une démarche  documentaire et commerciale. Aucunement artistique.

Une fin tragique. Hélène a été assassinée par son mari Jean Fischer. Emprisonné suite à ce crime, Jean se pend dans sa cellule de prison.

Le 6 rue de Seine. Un lieu mythique pour beaucoup de parisiens

Le lieu est historique lui aussi.

En 1937, Hélène et son mari reprennent le petit magasin situé 6 rue de Seine, d’une photographe qui avait procuré au couple quelques photos manquantes du Pavillon de l’Allemagne, lors de l’Exposition  Universelle de 1937.

Ces photos, les seules manquantes, ont pu  compléter leur collection unique et courtisée sur cette Exposition Universelle.

Hélène étoffe la collection de son père par le rachat de fonds photo. Elle arrivait souvent à temps pour sauver des fonds en perdition de  collectionneurs, photographes professionnels, imprimeurs sans héritiers, sans transmission. Fonds de  photos achetés parfois pour 1 franc symbolique ! Mais sauvés de la perte,  de l’oubli.

La galerie abrite  de nombreuses photos mythiques de France  (Coco Chanel, Jaurès,  l’éventration de la Gare Montparnasse par l’arrivée d’un  train maudit…), et du monde. Beaucoup de pièces uniques dont certaines peuvent avoir aujourd’hui la valeur d’un dessin de Rembrandt.

Pancarte publicitaire. Johannesburg (Afrique du Sud). 1966.©Roger-Viollet

Fermé pendant la guerre, le magasin n’a pas subi de pillage. Le lieu est  heureusement resté intact.

Restaurée dans son jus avec quelques petits clins d’œil contemporains (tabourets conçus par une jeune désigner, baptisés « LN », le marbré du siège évoquant le flou photographique), la Galerie (mais aussi  sa collection) sont léguées à la Ville de Paris en  1985,  le couple n’ayant pas d’héritiers.  La Ville de Paris devenue propriétaire cherche à valoriser ce Fonds exceptionnel, numérise les images et  les valorise.

La Galerie Roger-Viollet reste une référence internationale pour les documents d’archives allant du Second Empire jusqu’à fin du  20ème siècle. On peut acheter sur place les tirages des photos exposées ou tout autre tirage de la Collection Roger-Viollet.

Exposition « Les Voyages d’Hélène »

Galerie Roger-Viollet

6 rue de Seine Paris 6

Ouvert tous les jours sauf Dimanche et Lundi

11h 30 à 17h 30  ( horaires de couvre-feu)

https://www.roger-viollet.fr/location-expositions

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