Nos belles locomotives Mallet soufflent leurs 200 bougies

Elles sont deux  « Belles du Vivarais »,  deux locomotives dites  « Mallet ». Elles  portent le nom de leur inventeur,  Anatole Mallet, ingénieux ingénieur franco-suisse.

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©Didier Pilon

 

Leurs châssis sont articulés pour mieux tanguer dans les courbes étroites des gorges du Doux, petit affluent du Rhône,  et rouler vite sur de mauvaises voies. Creusée à flanc de montagne il y a plus d’un siècle en Ardèche,  pour les Chemins de Fer Départementaux, cette ligne ferroviaire  est  un petit chef d’œuvre de génie industriel.

Autrefois le réseau du Chemin de Fer du Vivarais avait  désenclavé la vallée.  Mis en service en 1887, il transportait voyageurs mais aussi fruits locaux et bois de pin sylvestre, celui  qui craque et prévient des effondrements pour les mines du Nord. La ligne n’était plus en service  et abandonnée. 

Aujourd’hui la Société Chemin de Fer du Vivarais   exploite  le superbement « relooké » dans son jus : Train de l’Ardèche. Et ses deux locos emblématiques.

Sauvées,  entièrement restaurées,  ces deux survivantes viennent de fêter ensemble ce vendredi 30 mars en gare de  Tournon-Saint-Jean en Ardèche,  leurs 200 bougies.  La « loco 403 » classée  Monument Historique évoluait  sur la ligne du Vivarais depuis 1903.

Sa petite sœur la « loco 414 » est sortie d’usine en 1932.

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©Didier Pilon

Deux divas. Deux belles pièces de collection. Elles pourraient et devraient être toutes les deux classées  au Patrimoine Mondial de l’humanité !

 

Un voyage historique  dans les Gorges du Doux

 

Le train à vapeur de l’époque ancienne fait toujours rêver. Il faut s’offrir ce moment de rêve  en empruntant ce « jeune »  Train de l’Ardèche à partir de la gare de Tournon-Saint-Jean située à 4 km de Tournon-sur-Rhône.  Jusqu’au village de  Lamastre.  La voie ferroviaire réhabilitée courtise le  Doux,  ce petit affluent à la fois tranquille et tumultueux   Travaux d’art magnifiques. Paysages sublimes.

2 itinéraires : une demi-journée ou la journée entière. Pensez  alors à  apporter un  piquenique. Mais on trouve tout ce qu’il faut pour s’approvisionner à la Buvette  en gare de « Tournon sur Rhône-Saint Jean de Muzols ». Et même un Musée ! Les pièces détachées rouillées mais chouchoutées peuvent y être admirées ainsi que  toute l’intelligence du système de conduite. Celui-ci,  extrêmement  complexe et délicat  du mécanicien et de son aide de camp le chauffeur nécessite un savoir-faire  digne de  Polytechnique. 

 

L’intrépide  Vélorail

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©Didier Pilon

Une idée astucieuse de l’entrepreneur gestionnaire Kléber Rossillon.

Durant les travaux de remise en forme et en beauté des deux divas,  il fallait occuper les voies toutes rafraichies et le lit de  ballast à neuf. Le Vélorail parcourt sur 12 km, un tronçon de l’itinéraire du Train de l’Ardèche. En descente seulement, car la remontée s’effectue  dans  un des wagons du Train historique ou en autorail classé lui aussi.

 

Kléber Rossillon,  un  entrepreneur visionnaire

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Kléber Rossillon ©Didier Pilon

Et un amoureux du Patrimoine. C’est le 8ème chantier patrimonial qu’il « revisite » tout en respectant l’histoire du lieu, des gens,  de la bâtisse, du paysage.   Le  projet culturel et touristique qu’il a proposé a  sauvé l’exsangue  Chemin de Fer du Vivarais,  comme il a sauvé le Château de Castelnaud,   le Musée de Montmartre,  les  Jardins de Marqueyssac…

 

Un anniversaire fêté avec panache   

Enrubannées, fleuries, drapeaux colorés  au vent,  elles ont belle allure  nos deux survivantes,  pour fêter leurs 200 bougies cumulées,  ce 30 mars 2017.

En double traction,  les deux puissantes locos hissent  les wagons en bois  rutilants et briqués. Entièrement restaurés eux aussi.

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©Didier Pilon

Nous avons fait un beau voyage-anniversaire  en compagnie du   grand historien du chemin de fer,  Clive Lamming, et du promoteur de cette sauvegarde,  Kléber Rossillon.

Un dîner Belle Epoque des plus fins et des plus gourmets,  dans l’esprit du menu servi le 6 novembre 1887 pour l’inauguration du réseau : truite saumonée, filet de bœuf Madère, écrevisses Chablisiennes….arrosés des meilleurs crus ardéchois ! Un must !

Salué par un « panache de vapeur »  de nos deux « Belles du Vivarais »,  le magique feu d’artifice a été acclamé.

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©Didier Pilon

Place à la danse Belle Epoque,  style  années 30,  avec un orchestre swinguant dans une ambiance de bonheur délicieusement rétro. 

                                                                                                                                                                                                         

                                                                                                                                                                                                           Photo à la Une : ©Didier Pilon

 

Le Train historique  de l’Ardèche

www.trainardeche.fr

Contact: 04 75 06 07 00

Le Vélorail des Gorges du Doux

www.velorailardeche.com

Tel: 04 75 08 20 30

Le Groupe Kléber Rossillon

www.kleber-rossillon.com

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