Un territoire secret, le Haut Pays d’Orb

Au Pays des Hauts Cantons de l’Hérault, en Haute Vallée de l’Orb, les héros ne sont pas fatigués

Le Haut Pays d’Orb. Voilà un territoire discret, presque secret, pourtant doté d’une immense vocation patrimoniale.

Territoire méconnu. Il ne demanderait qu’à être reconnu.

Ce Pays d’Orb a eu ses heures de gloire dans la période médiévale. Aux 18 et 19èmes siècles, il a connu une activité industrielle florissante. Ses mines de charbon, gisements d’argent, de bauxite. ont permis de développer une petite sidérurgie, une industrie drapière avec la culture du genêt. L’agriculture a prospéré par l’exploitation des châtaigniers, avec quelques vignobles agrippés aux coteaux retenus par des murets en pierres sèches.

Cette richesse a généré un bâti industriel intéressant. Les nombreux fours à chaux l’attestent. Une architecture rurale et civile de belle facture s’est aussi constituée.

Les habitants vivaient en autosuffisance et parfois en autarcie complète. C’était un écosystème satisfaisant .

L’arrivée du chemin de fer, la mécanisation a signé le déclin de cette belle prospérité. Le territoire a perdu nombre de ses habitants.

Désertification. Oubli.

L’attrait des rivages et plages de sable blond de la méditerranée, au sud du département, lui a été préféré.

Deux fleurons économiques résistent aujourd’hui à cette déprise : la viticulture grâce aux labels AOC obtenus en Saint-Chinian et Faugères. Le thermalisme en dermatologie récemment développé à Avène.

Ses atouts sont immenses pour un Tourisme Vert et Patrimonial de qualité

Cette haute partie des Monts d’Orb , est campée dans un paysage d’une beauté à couper le souffle, un paysage de cinéma, traversé par le petit fleuve capricieux et torrentiel : l’Orb, né en Ardèche et finissant son cours en mer méditerranée. Voilà pour un superbe Tourisme Vert.

Le Tourisme Patrimoine n’offre pas de grandes cathédrales emblématiques, ni de bâtisses industrielles en friches et spectaculaires, mais un exceptionnel patrimoine bâti parfois en dormance et plutôt soigné.

Avant tout, un patrimoine religieux médiéval composé de chapelles, sanctuaires, prieurés, presbytères, témoins d’une grande ferveur populaire. Un bâti civil et rural, un bâti de défense avec forteresses et Tours de Guet, le complètent.

Le Pays d’Orb de nouveau sous le feu des projecteurs

L’attractivité de ce territoire est en train de renaître grâce à la vaillance, l’enthousiasme de quelques habitants bénévoles regroupés en une Fédération Patrimoines Hérault Tourisme accueillant aujourd’hui 14 associations.

Le territoire aujourd’hui rebondit et redonne de la fierté à ses habitants

Ces Héros de l’Hérault se battent pour le faire vivre et revivre, n’attendent que vous pour une visite, un soutien, un encouragement.

Ce sont les derniers des Mohicans ambitieux pour leurs Monts d’Orb, territoire qu’ils ne veulent pas voir dépérir.

Créer des synergies nouvelles pour asseoir l’attractivité de leur territoire, se doter de moyens financiers auprès des collectivités et mécènes, est leur combat.

Authenticité, belles pierres, grande histoire

Voici une modeste sélection de quelques savoureux Villages de Caractère, tous superbes, pour donner envie de les découvrir tous.

La Tour-sur-Orb et ses 4 Fours à Chaux

Une ancienne usine de production de chaux du 19ème siècle, sa bluterie, sa carrière de pierres calcaires est en état remarquable de conservation. Protégée au titre des Monuments Historiques. Visites et animations sur le site par la famille Jeanjean propriétaire.

Boussagues, un joli bourg médiéval fortifié

La Maison du Bailli ou manoir de Toulouse-Lautrec, inscrite à l’Inventaire, se visite. Elle a bien été léguée au peintre mais il n’y est jamais venu. Portant ses murs et sa pendule défoncée racontent une bien étrange histoire de fantôme, de spectre…

L’accès au label Plus Beau Village de France, amplement justifié, ferait la fierté des Boussagoles. Daniel Pierson co-fondateur de la Fédération Patrimoines Hérault Tourisme, se bat pour cette reconnaissance.

Lunas. La chapelle Notre Dame de Nize et la Fontaine des Yeux

La ferveur populaire a suscité un engouement pour cette Fontaine dont l’eau bienfaisante, analysée, n’a rien révélée de particulier. Pourtant de nombreux pèlerins s’y délassent les yeux et laissent la trace de leur passage par un petit chiffon mouillé accroché aux branchages. Comme un remerciement des bienfaits ressentis.

Frère Marie-Pâques de retour au pays natal, co-fondateur de la Fédération s’y emploie avec son talent de « business moine » comme il se définit lui-même. Restaurer, faire revivre la Chapelle Notre Dame de Nize, son Presbytère, sa Fontaine et la spiritualité qui s’en dégage, au travers de l’association Les Compagnons du Sens qu’il a créée.

Saint-Gervais-sur-Mare

La Maison Cévenole des Arts & Traditions Populaires raconte les rythmes de vie et les savoir-faire des métiers d’autrefois. Nombreux objets dans leur jus, photos et images anciennes.

Le restaurant et chambres d’hôtes L’Ortensia, en cœur de village, campé dans une magnifique propriété de 9 hectares appartenant à la Communauté de Commune, régale les pèlerins de passage et assure un hébergement de qualité.

Villemagne-L’Argentière

Ville cossue par l’exploitation de ses nombreux minerais d’argent. Les monnaies étaient frappées à Villemagne comme l’atteste l’élégant Hôtel des Monnaies devenu siège de la mairie.

Architecture civile raffinée offrant au regard les maisons les plus belles de France.

Riche abbaye bénédictine saccagée, partiellement détruite à la Révolution. L’Église paroissiale Saint-Grégoire, aux superbes chapiteaux (12/13èmes siècles), désaffectée, à l’abandon, devenue carrière de pierres, est sauvée par le classement Monument Historique en 1980 et abrite aujourd’hui le Centre Archéologique des Hauts Cantons de l’Hérault.

Ce village souvent emporté par des crues torrentielles est remarquable par la qualité de son bâti. Dommage : il manque de structures d’accueil pour recevoir touristes et pèlerins.

L’attribution du label Plus Beau Village de France serait amplement justifié.

Mairie Villemagne-l’Argentière

Hérépian

Le village est connu pour ses fonderies de cloches. La dernière et historique fonderie Granier a fermé en 2011.

Le village possède un intéressant Musée de la Cloche et de la Sonnaille labellisé Musée de France, installé dans l’ancienne gare (façade conservée) .

On fait agréablement tinter cloches, sonnailles et grelots avec une joie d’enfant.

Chaque région avait ses propres sonnailles. Chaque berger avait une oreille musicale affinée au fil du temps. Il avait le privilège de choisir pour ses brebis la tonalité de musique qu’il affectionnait.

Un ancien chef d’atelier sonnaillier fait régulièrement des démonstrations de fabrication de cloches, sans soudure, simplement martelée. Le « battant » est en os de cheval ou d’âne. Cela coûte moins cher et il s’use moins vite.

Le collier porteur est souvent en bois de micocoulier mieux supporté que le cuir sur le cou des animaux

Colombières sur Orb

Sa Tour Carrée médiévale du 11ème siècle, vestige d’un ancien château médiéval, bâti sur le Castrum par le seigneur du lieu, est à présent sauvegardée grâce à L’Association « Colombières d’hier et d’aujourd’hui », portée par la pétillante Lindsey. Explorations et fouilles y sont poursuivies.

Montée spectaculaire par un chemin épierré en partie dégagé. Vue étonnante de beauté sur les collines douces des monts d’Orb, en haut de la Tour de Guet.

Le Château neuf en contrebas, accueille dans son gîte grand confort pour des nuitées réparatrices.

L’inoubliable Colombiérois,, Jean-Claude Carrière, écrivain-scénariste, raconte savoureusement son enfance heureuse au village dans l’ouvrage « Le vin bourru ».

Olargues

Classé en 1992 Plus Beau Village de France, label très courtisé et fierté des 700 âmes du lieu, ce village fortifié, doublement remparé procure un grand plaisir à parcourir à pied.

Une singularité : ses nombreux ponts sur la rivière Le Laur dont le pont construit par Eiffel, portion de l’actuelle Voie Verte, et l’étonnant Pont du Diable à dos d’âne.

Tout Olargues, ses mille et une pierres, ses trottoirs en marbres est un enchantement.

Roquebrun

Il se qualifie «  village de pierre et d’eau ». C’est la petite Nice de l’Hérault, avec ses agrumes (les oranges étaient servies à la table de Louis XIV), ses nombreuses banalités : four a pain, moulins. Ses calades, ses ponts, sa tour de guet aveugle et ses hourds, son église Saint Roch habillée de marbre local couleur griotte (marbre griotte de la Maison Blanche aux États-Unis), ses statues de bois doré classées tout comme son tabernacle, font la fierté des 600 habitants du village.

Pas de tourisme excessif et dévorant mais une quiétude reposante et bienvenue, dans tous ces lieux traversés. Une autre vie s’invente ici.

Carnet de Voyage des sites incontournables du Grand Orb

www.grandorb.fr

Fédération Patrimoines Hérault Tourisme

patrimoinesheraulttourisme@gmail.com

www.fourachauxlatoursurorb.fr

www.boussagues-medieval.com

www.saintgervais-hautlanguedoc.fr

www.notredamedenize.fr

www.compagnons-sens.fr

Produits goûteux du terroir

Safran et Miels des Hauts Cantons de l’Hérault à La Tour / Orb

Sandrine et Christophe Maraval

Tel : 06 24 62 73 78

Des restaurants 100 % locavore, produits frais, de saison 

Restaurant La Forge à Bédarieux situé dans une magnifique ancienne forge. Chef Yannick Dugas régale.

www.restaurantlaforgebedarieux.fr

Tel : 04 67 95 13 13

Restaurant Le Bouchon d’Orb à Lunas

contact@restaurant-hauts-cantons.fr

Tel : 04 67 97 70 45

L’Ortensia à Saint-Gervais-sur-Mare. Restaurant et chambres d’Hôtes

Tel : 04 99 42 00 91

Des nuitées calmes et réparatrices ?

Gîte rural de Colombières / Orb au Château bas

Gîte rural au hameau de Saint-Barthélémy à Lunas

www.gites-de-charme-languedoc.com

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