Le Colorado sauvage et western

Texte et Photos : SC Payan

Le Colorado, avec ses stations de ski renommées, est certes une destination hivernale de premier choix mais c’est aussi en été que ses paysages grandioses se dévoilent. Nous allons partir à la conquête  du Colorado National Monument et du Rocky Mountain National Park.

 

Le Colorado National Monument
Denver le Capitol avec son dôme doré

 

Nous resterons deux jours dans le High Lonesome Ranch pour redécouvrir la vie des cowboys d’antan.

Enfin, tout au long de notre road trip nous allons découvrir des villes qui ont fait l’histoire et la légende de l’ouest américain comme Glenwood Springs où est enterré Doc Holliday qui participa à la fusillade de OK Corral avec les frères Earp. Buffalo Bill est, quant à lui, enterré à proximité de Denver, ville  qui sera notre porte d’entree.

 

Denver new look avec ses musées, ses parcs et son StreetArt

Depuis quelques années Denver, capitale du Colorado, surnommée The Mile High City, a été  totalement réhabilitée, notamment son downtown et son quartier de RiNo. Son centre ville, laissé à l’abandon depuis de nombreuses années revit depuis 2014. Le quartier de la gare centrale avec la Denver Union Station datant de 1881 est aujourd’hui l’un des quartiers où il fait bon se promener. Les trains arrivent toujours dans la gare en provenance de New-York et de Chicago ou de San Francisco avec la compagnie Amtrak. La 16th street Mall, la rue piétonne longue d’un mile offre aux touristes ses brasseries artisanales, ses restaurants Farm to table ainsi que de nombreuses boutiques. Pour les amateurs d’art,

 

Le Street Art est en fête dans le quartier branché de Rino

Denver offre le plus grand complexe artistique, hormis New-York, avec de nombreux musées, tel le Denver Art Museum ou le Kirkland Museum of Fine & Decorative Art et son quartier branché de RiNo où le Street Art règne en maître. Pour ceux qui aimeraient acheter une chemise à carreaux western, ne ratez pas le Rockmount Ranch Wear où fût inventé la fameuse chemise de cow-boys à bouton pression par Jack A.Weil.

 

 

Nous quittons  à regret Denver, et partons à l’aventure sur les routes asphaltées ou en terres du Colorado. Pas moins de vingt-cinq routes pittoresques, Scenic and Historic Byways, sillonnent l’état et nous emmènent dans les quarante-deux  Parcs d’Etat et les quatre Parc Nationaux.

 

Les paysages majestueux du Rocky Mountain National Park 

 

Le Rocky Moutain National Park

 

Au nord de l’état, le Rocky Mountain National Park, avec ses vingt sommets à près de quatre mille mètres d’altitude, est l’un des plus ancien parcs nationaux des Etats-Unis, créé en effet en 1884. Avec plus de quatre millions de touristes, c’est le quatrième parc américain en terme de fréquentation.

 

Red Rocks Park and Amphitheatre

En été, il est possible d’emprunter la plus haute route panoramiques des États-Unis qui traverse d’est en ouest le parc : la Trail Ridge Road. Tout au long de cette route et en général dans tout le parc, avec plus de cinq cent kilomètres de sentiers de randonnée, vous aurez l’opportunité de croiser la riche faune animale. Il n’est pas rare en effet de croiser des troupeaux d’élans mais aussi des mouflons, des ours bruns, des castors ainsi que de nombreux oiseaux.

 

Le Rocky Moutain National Park

Notre porte d’entrée est la ville d’Estes Park où sont proposées de multiples activités : randonnée, escalade, pêche, cyclisme, observation des animaux .

La beauté sauvage du Colorado National Monument

A proximité de la ville de Grand Junction, le Colorado National Monument est sans aucun doute l’une des autres merveilles géologiques de l’état.

 

Le Colorado National Monument

La Rim Rock Drive permet de traverser le parc avec des arrêts panoramiques. Pour les plus courageux, des sentiers permettent aux randonneurs de descendre au fond des canyons. Vous y croiserez aigles et mouflons. Ses paysages spectaculaires avec ses à-pics, ses pics déchiquetés et son plateau qui s’affaisse soudainement sont un plaisir pour les yeux. Les couleurs ocres et rouges des roches prennent tout leur éclat au coucher du soleil.

 

La vie de Cowboys au High Lonesome Ranch

 

Le High Lonesome Ranch

 

Nous revivons la vie des Cowboys d’antan dans le plus grand ranch du Colorado: le High Lonesome Ranch. Les visiteurs sont invités à pratiquer de nombreuses activités ou à assister à la vie du ranch : rassemblement de troupeaux, marquage des bêtes, maniement du lasso et capture de vaches.

 

Le High Lonesome Ranch

Pêche à la mouche, promenade à cheval ou en jeep, shooting sur des cibles en carton ou tir aux pigeons d’argile sont aussi au programme. A recommander.

 

Tout au long de notre périple de superbes paysages alternent avec la découverte de villes chargées d’histoire. Le Red Rocks Park and Amphitheatre est un parc naturel avec ses roches ocres sculptées.

 

Red Rocks Park and Amphitheatre

 

C’est aussi un amphithéâtre en plein air d’une capacité de 9 500 personnes.

 

La ville de Glenwood Springs, nichée entre deux chaînes de montagne, est renommée pour ses sources chaudes, ses canyons et ses cavernes.

 

Au premier plan le révolver du bar de Doc Holliday, au second plan les superbes montagnes de Glenwood Springs

C’est aussi la dernière demeure du célèbre Doc Holliday qui participa au gunfight at OK Corrall avec Wyatt Earp et ses frères dans la ville de Tombstone.

 Nous sommes montés en Segway au sommet de la montagne d’où l’on a un panorama superbe sur la ville et la vallée. Une belle expérience.

 

Segway à Glenwood

L’activité principale en été est le rafting. Pour les amateurs de Spa et de soins, Glenwood Springs et ses sources d’eau chaude sont connues depuis l’époque des indiens Utes. Enfin le Glenwood Caverns & Adventure Park offre aux visiteurs tout à la fois un parc d’attraction et une aventure dans des grottes naturelles qu’il est possible de visiter.

 

 

C’est ici, au Colorado que l’on trouve certainement les paysages parmi les plus beaux des États-Unis.

 

Tout au long de notre périple, les paysages grandioses se succèdent

Outre la visite des parcs, partir en voiture et se perdre dans les méandres des Montagnes Rocheuses est une aventure que nous ne pouvons que recommander au plus grand nombre.

 

Au détour d’une route solitaire

Comme l’a dit l’ancien président des États-Unis Théodore Roosevelt, le Colorado défiait les mots.

 

 

Guide Pratique:

Office de tourisme du Colorado www.colorado.com,  https://www.colorado.com/francais

Alamo Rent A Car est le numéro 1 et spécialiste de la location de voitures pour les loisirs aux Etats-Unis et Canada; une marque de confiance et un excellent service clientèle avec plus de 40 ans d’expérience dans l’Industrie. Un large choix, avec un parc automobile de plus de 1 million de véhicule, est à votre disposition dans plus de 300 agences sur les USA couvrant tous les aéroports majeurs du continent. www.alamo.fr

Bibliographie:

Guide de Voyage: Le Guide Vert Michelin, Ouest Américain (Guide Lonely planet), Rocheuses Américaines (Petit Fûté), Etats-Unis Ouest américain  (Guides bleus Hachette)

Livre:  Les Etats-Unis et le monde (Ed. Perrin), Ulysses S. Grant (Ed. Perrin)

BD: Lincoln (Ed. Glénat), Sonora (Ed. Delcourt), Bouncer (Ed.Glénat), Mondo Reverso (Ed. Fluide Glacial), Lonesome (Ed. Le Lombard), Wild River (Ed. du Long Bec), Marshal Bass (Ed. Delcourt), Comanche T10 (Ed. Le Lombard), Gibier de Potence, Ed Intégrale (Ed. Delcourt), Les Tuniques bleus présentent l’étrange soldat Franklin T61 (Ed. Dupuis)

Comment s’y rendre:

Norwegian Air :

Norwegian dessert Denver jusqu’à mi-octobre 2018, et reprendra les rotations fin mars 2019 jusqu’à fin octobre, toujours à raison de 2 rotations par semaine, les lundis et vendredis. 

Nous nous sommes rendu à Denver par un vol direct effectué par la compagnie Norwegian Air Shuttle. C’est aujourd’hui la seule compagnie qui propose un vol direct depuis Paris pour Denver. C’est une compagnie low-cost qui détient une des flottes les plus récentes au monde, avec des appareils dont la moyenne d’âge est de 3,6 ans. Norwegian est maintenant la 3ème plus grande compagnie low-cost en Europe et 6ème compagnie low-cost au monde. Elle propose 140 destinations dans le monde. En France, Norwegian a démarré ses vols long-courriers au départ de l’aéroport Paris-Charles de Gaulle en Juillet 2016. La compagnie opère des vols directs vers 7 villes aux États-Unis : New York, Los Angeles, Fort Lauderdale-Miami, Orlando, Oakland-San Francisco, Denver et Boston.

 

Dreamliner de Norwegian Air

Norwegian propose une offre adaptée à chaque profil de voyageurs. Chaque siège est équipé d’un écran individuel à partir duquel le passager a la possibilité d’accéder gratuitement au programme de divertissement, mais également de commander et acheter boissons et en-cas pendant le vol. Un connecteur USB sur l’écran tactile ainsi qu’une prise de courant internationale permettent de charger les appareils électroniques. Les voyageurs désirant plus d’espace et d’intimité ont la possibilité de voyager en cabine Premium. Ce produit hybride offre le confort d’un siège bien plus large et inclinable, ainsi que l’accès à une offre tout compris.

Nous avons eu la chance de prendre le Dreamliner ou 787. Cet appareil de dernière génération a la particularité de simuler une pressurisation d’environ 1 800m, très inférieure à celle des autres appareils.

 

Dreamliner Interior HR

La cabine offre ainsi une meilleure régulation de l’humidité de l’air, ce qui améliore le confort à bord, atténue les effets physiologiques de l’altitude et permet de réduire les effets du décalage horaire tels que les maux de tête ou les douleurs musculaires. Grâce à des hublots 30% plus grands que la moyenne, le Dreamliner offre par ailleurs une vision panoramique sur l’extérieur

« Meilleure compagnie low-cost en Europe » en 2013, 2014, 2015, 2016 et 2017 « Meilleure compagnie low-cost long-courriers au monde » en 2015, 2016 et 2017 Norwegian Reward élu « Meilleur programme de fidélisation de l’année 2017 » par les Freddie Award

 

www.norwegian.com/fr

 

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